Da demonização à santificação da maconha: Estudos avançam e pesquisadores se surpreendem!

Resiliência Humana

Algo surpreendente foi descoberto escondido dentro da maconha! Esses novos componentes podem explicar alguns de seus efeitos benéficos no cérebro.

Os cientistas italianos, comandados por Cinzia Citti, descobriram um novo composto de maconha que poderia ser 30 vezes mais potente que o THC, o principal composto psicoativo da maconha.

Você pode pensar que agora após o afrouxamento das leis que criminalizavam a maconha, os cientistas já estariam avançando em descobertas sobre seus efeitos e aplicações para a saúde. Mas os estudos seguem descobrindo mais benefícios, e ela ainda segue surpreendendo os pesquisadores.

Até o momento, quase 150 canabinóides foram identificados na planta de maconha. Mas os cientistas não sabem o que todos eles realmente fazem no corpo, mas isso não preocupa os cientistas porque os níveis dessas outras moléculas são muito baixos.

A suposição era de que outros canabinóides eram precursores das duas moléculas mais interessantes, CBD e THC. O dogma farmacológico que está escrito nos livros didáticos há décadas é que o THC produz euforia.

Nos últimos anos, a pesquisa em genética agrícola fez um grande progresso na criação de plantas que produzem grandes quantidades de CBD ou THC. O pressuposto é que essas são as únicas duas moléculas interessantes que vale a pena aprimorar. Assim, hoje temos cepas de cannabis que produzem níveis muito altos de ambas ou de uma dessas moléculas.

Recentemente, duas novas moléculas surpreenderam os cientistas e foram descobertas em uma planta de maconha.

São variações nas moléculas conhecidas de CBD e THC; elas foram nomeadas comom canabidiforol (CBDP) e Δ9-tetra-hidrocanabiforol (THCP).

O THCP parece ser trinta vezes mais eficaz que o THC em estimular o receptor canabinóide tipo um do cérebro, CB1.

Segundo estudo realizado pela Nature.com, “Os Resultados fornecem evidências do potencial farmacológico da Cannabis numa ampla gama de distúrbios, ansiedade, esclerose múltipla, autismo e dor neuropática”, disseram os pesquisadores.

Cinzia Citti, principal autora da pesquisa, disse que isso pode explicar por que a maconha com baixas concentrações de THC ainda pode ser poderosa.

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Este receptor é responsável por produzir a euforia, bem estar, e alegria de viver, associada à maconha. Isso significa que o THCP é trinta vezes mais potente que o THC. Portanto, embora o nível de THCP na maconha seja bastante baixo, sua capacidade de estimular os receptores CB1 e produzir euforia é bastante poderosa.

O THCP foi descoberto em uma variedade particular de maconha, a variedade italiana FM2. Os autores do estudo sugeriram que é razoável prever que outras variedades de maconha possam conter níveis ainda mais altos de THCP.

Variações no nível de THCP em diferentes variantes de maconha podem explicar por que as pessoas relatam níveis tão variáveis ​​de efeitos psicotrópicos com plantas diferentes.

Os autores deste estudo expressaram entusiasmo que a descoberta de um canabinóide semelhante ao THC extremamente potente possa lançar luz sobre vários efeitos farmacológicos não atribuíveis apenas ao THC.

Isso faz sentido, uma vez que a experiência geral da maconha se deve aos efeitos agregados de todas as moléculas na planta.

Estudos futuros provavelmente investigarão os benefícios à saúde no THCP e no CBDP.

A descoberta desses novos compostos em uma planta medicinalmente importante levará ao desenvolvimento de variantes vegetais que produzem níveis mais altos de THCP e CBDP.

Uma vez que isso ocorra, todos descobriremos os benefícios e riscos dessas novas moléculas que estão ainda escondidas dentro da maconha.

Fonte: © Gary L. Wenk, Ph.D. Autor do seu cérebro sobre alimentos, 3a edição, 2019 (Oxford University Press)

Referências: Citti C et al (2019) Um novo fitocanabinóide isolado de Cannabis sativa L. com uma atividade canabimimética in vivo superior a Δ9-tetra-hidrocanabinol: Δ9-tetra-hidrocanabiforol. Relatórios FIC (Nature) 9: 20335

Mais informações:

A Dra. Cinzia Citti, principal autora da pesquisa, disse à CNN: “Isso significa que esses compostos têm maior afinidade pelos receptores no corpo humano”.

“Nas variedades de cannabis em que o THC está presente em concentrações muito baixas, podemos pensar que a presença de outro canabinóide mais ativo pode explicar esses efeitos”, acrescentou.

Foi revelado que a cadeia molecular de quase 150 compostos de cannabis tem cinco átomos de comprimento, enquanto o THCP está equipado com sete.

O THCP é a primeira vez que os cientistas descobrem cadeias de átomos de canabinóides naturalmente contendo mais de cinco, levando os autores a acreditar que poderia ser o composto mais potente já descoberto.

Além disso, a maioria dos canabinóides não foi isolada ou caracterizada por ser um desafio, de acordo com a Dra. Jane Ishmael, professora associada da Faculdade de Farmácia da Oregon State University.

“O desafio é que pode levar muito tempo para isolar, especialmente com fontes raras”, disse ela.

“Tenho a impressão de que esses produtos estavam presentes em pequenas quantidades, por isso é uma surpresa encontrar os produtos naturais de uma planta de cannabis que conhecemos há muito tempo.”

Tradicionalmente, o CBD tem sido o foco de pesquisas que estudam os benefícios para a saúde vindos da cannabis, mas a capacidade e a força de ligação aparentemente mais fortes do THCP levam os autores a pensar que poderia ter uso medicinal.

Se comprovado, extratos de cannabis poderiam ser produzidos para atingir efeitos físicos específicos e pesquisas adicionais poderiam identificar novos compostos.

Ishmael disse: “Existem outros pequenos canabinóides e vestígios na planta que podem ser difíceis de estudar, mas, isoladamente, podemos continuar a avaliar os efeitos que eles podem oferecer”.

Historicamente, muitos dos nossos medicamentos são derivados ou inspirados por produtos naturais. Por ter novos compostos que se ligam com uma afinidade muito alta, isso dará aos cientistas uma nova sonda nas ciências biológicas. ‘


Sistema e receptores canabinóides

O sistema endocanabinóide (ECS) é um sistema de sinalização celular descoberto por pesquisadores que estudavam THC no início do século XX.

A gama completa de ECS ainda está sendo determinada, mas diz-se que ela desempenha um papel em uma série de funções, incluindo: sono, humor, apetite, memória, reprodução e fertilidade.

Os endocanabinóides, também conhecidos como canabinóides endógenos, são moléculas produzidas pelo seu corpo que ajudam a manter as funções internas funcionando perfeitamente.

Como parte do processo natural do corpo, os endocanabinóides se ligam aos receptores endocanabinóides para sinalizar que o ECS precisa agir.

Essas ações podem incluir o alívio da dor como parte específica do corpo ou sinal de que está ocorrendo inflamação.

Quando o THC entra no corpo, ele interage com o ECS, ligando-se aos receptores que resultam em uma série de reações no corpo e na mente.

Os cientistas não determinaram completamente como o ECS é afetado pelo CBD, mas alguns acreditam que ele impede que os endocanabinóides se quebrem. Outros dizem que ele se liga a receptores que ainda não foram descobertos.

*Tradução e adaptação REDAÇÃO RH. Com informações de Psychology Today e DAILYMAIL.COM

Foto AP / John Locher

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