Síndrome do Trauma Religioso: Psicólogo revela como a religião organizada pode levar a problemas de saúde mental

Resiliência Humana

Síndrome do Trauma Religioso: Psicólogo revela como a religião organizada pode levar a problemas de saúde mental

Por Valerie Tarico

Aos dezesseis anos, comecei o que seria uma luta de quatro anos com bulimia. Quando os sintomas começaram, eu me desesperei com os adultos que sabiam mais do que eu sobre como interromper o comportamento vergonhoso – meu líder do estudo da Bíblia e um ministro da juventude visitante.

“Se você perguntar algo com fé, acreditando”, eles disseram. “Isso será feito.” Eu sabia que eles estavam citando a Palavra de Deus. Oramos juntos e fui para casa confiante de que Deus havia ouvido minhas orações.

Mas minhas horríveis compulsões não foram embora. No outono do segundo ano da faculdade, eu estava desesperada e deprimida o suficiente para fazer uma tentativa de suicídio. O problema não era apenas a bulimia.

Eu estava convencido até então de que eu era um fracasso espiritual completo. Meu departamento de aconselhamento da faculdade se ofereceu para me ajudar de verdade (o que eles fizeram mais tarde).

Mas, em minha opinião, naquele momento, essa ajuda não poderia resolver o problema principal: eu era um fracasso aos olhos de Deus.

Levaria anos até que eu entendesse que minha incapacidade de curar bulimia através dos mecanismos oferecidos pelo cristianismo bíblico não era uma função de minha própria deficiência espiritual, mas de deficiências na própria religião evangélica.

A Dra. Marlene Winell é consultora de desenvolvimento humano na área de San Francisco. Ela também é filha de missionários pentecostais. Essa combinação deu a seu trabalho um foco incomum.

Nos últimos vinte anos, ela aconselhou homens e mulheres na recuperação de várias formas de religião fundamentalista, incluindo a denominação das Assembleias de Deus na qual ela foi criada.

Winell é autora de Leaving the Fold – um guia para ex-fundamentalistas e outros que abandonam sua religião, escrito durante seus anos de consultório particular em psicologia.

Ao longo dos anos, Winell prestou assistência a clientes cujas experiências religiosas foram ainda mais prejudiciais que as minhas.

Alguns deles são pessoas cujos sintomas psicológicos não foram apenas exacerbados por sua religião, mas realmente causados ​​por ela.

Winell fez ondas rotulando formalmente o que ela chama de “Síndrome do Trauma Religioso” (RTS) e começando a escrever e falar sobre o assunto para o público profissional.

Quando a Associação Britânica de Psicólogos Comportamentais e Cognitivos publicou uma série de artigos sobre o assunto, membros de uma associação de aconselhamento cristão protestaram contra o que chamavam de atenção excessiva a um “tópico relativamente nicho”.

Um comentarista disse: “Uma religião, fé ou livro não pode ser abuso, mas as pessoas que interpretam podem tornar qualquer coisa abusiva. ”

A religião tóxica é simplesmente má interpretação? O que é trauma religioso? Por que Winell acredita que o trauma religioso merece seu próprio rótulo de diagnóstico? Eu perguntei a ela.

Vamos começar esta entrevista com o básico. O que exatamente é a síndrome do trauma religioso?

Winell: A síndrome do trauma religioso (RTS) é um conjunto de sintomas e características que tendem a andar juntos e que estão relacionados a experiências prejudiciais com a religião.

Eles são o resultado de duas coisas: imersão em uma religião controladora e o impacto secundário de deixar um grupo religioso.

O rótulo RTS fornece um nome e uma descrição que as pessoas afetadas geralmente reconhecem imediatamente.

Muitas outras pessoas ficam surpresas com a ideia de RTS, porque em nossa cultura geralmente se assume que a religião é benigna ou boa para você.

Assim como contar às crianças sobre o Papai Noel e deixá-las descobrir suas crenças mais tarde, as pessoas não veem mal em ensinar religião a crianças.

Mas, na realidade, os ensinamentos e práticas religiosas às vezes causam sérios danos à saúde mental.

O público está familiarizado com os abusos sexuais e físicos em um contexto religioso. Como a jornalista Janet Heimlich documentou, Breaking Their Will, grupos religiosos baseados na Bíblia que enfatizam a autoridade patriarcal na estrutura familiar e usam métodos severos de criação de filhos podem ser destrutivos.

Mas o problema não é apenas abuso físico e sexual.

O tratamento emocional e mental em grupos religiosos autoritários também pode ser prejudicial por causa de:

1) ensinamentos tóxicos como condenação eterna ou pecado original

2) práticas ou mentalidade religiosa, como punição, pensamento em preto e branco ou culpa sexual e ;

3) negligência que impede uma pessoa de ter as informações ou oportunidades para se desenvolver normalmente.

Você pode me dar um exemplo de RTS da sua prática de consultoria?

Winell: Eu posso te dar muitos. Um dos grupos de sintomas está relacionado ao medo e à ansiedade.

As pessoas doutrinadas no cristianismo fundamentalista quando crianças pequenas às vezes têm lembranças de serem aterrorizadas por imagens do inferno e do apocalipse antes que seus cérebros pudessem começar a entender essas ideias.

Alguns sobreviventes, que prefiro chamar de “recuperadores”, têm flashbacks, ataques de pânico ou pesadelos na idade adulta, mesmo quando intelectualmente não acreditam mais na teologia. Um cliente meu, que durante o dia funcionou bem como profissional, lutou com intenso medo muitas noites. Ela disse.

Eu estava com medo de ir para o inferno. Eu estava com medo de estar fazendo algo realmente errado. Eu estava completamente fora de controle. Às vezes eu acordava à noite e começava a gritar, batendo os braços, tentando me livrar do que estava sentindo. Eu andava pela casa tentando pensar e me acalmar, no meio da noite, tentando conversar consigo mesmo, mas eu senti que era apenas algo que – o medo e a ansiedade tomavam conta da minha vida.

Ou considere este comentário, que se refere a um filme usado pelos evangélicos para alertar sobre os horrores dos “tempos finais” para os não crentes.

Fui levado para ver o filme “Um ladrão na noite”. UAU. Fico chocado ao saber que muitas outras pessoas sofreram os mesmos traumas com os quais vivi por causa deste filme.

Alguns dias ou semanas após a exibição do filme, entrei em casa e minha mãe não estava lá. Eu fiquei lá gritando de terror. Quando parei de gritar, comecei a fazer meu plano: quem eram meus vizinhos cristãos, quem é a casa para invadir para conseguir dinheiro e comida. Eu tinha 12 anos e estava me preparando para o Armagedom sozinho.

Além da ansiedade, o RTS pode incluir depressão, dificuldades cognitivas e problemas com o funcionamento social. No cristianismo fundamentalista, o indivíduo é considerado depravado e precisa de salvação. Uma mensagem central é: “Você é mau, errado e merece morrer.” (O saldo do pecado é a morte.)

Isso é ensinado a milhões de crianças através de organizações como a Child Evangelism Fellowship, e há um grupo organizado para se opor à sua incursão em escolas públicas. Já tive clientes que se lembram de ficar perturbados quando receberam uma imagem vívida e sangrenta de Jesus pagando o preço máximo por seus pecados.

Décadas depois, eles ficam sentados, dizendo que não conseguem encontrar nenhum valor próprio.

Depois de 27 anos tentando viver uma vida perfeita, eu falhei. . . Eu tinha vergonha de mim o dia inteiro. Minha mente lutando consigo mesma sem alívio. . . Sempre acreditei em tudo o que me ensinaram, mas pensei que não fui aprovado por Deus. Eu pensei que, basicamente, eu também morreria no Armagedom.

Passei literalmente anos me machucando, cortando e queimando meus braços, tomando overdoses e passando fome, para me punir para que Deus não precise me punir. Levei anos para me sentir merecedor de qualquer coisa boa.

O cristianismo nascido de novo e o catolicismo devoto dizem às pessoas que são fracas e dependentes, invocando frases como ” não confie no seu próprio entendimento ” ou ” confie e obedeça”.

As pessoas que internalizam essas mensagens podem sofrer desamparo aprendido. Vou dar um exemplo de um cliente que teve pouca capacidade de tomar decisões depois de viver toda a sua vida dedicada a seguir a “vontade de Deus”. As palavras aqui não transmitem a profundidade de seu desespero.

Eu me divirto muito tomando decisões em geral. Como se eu não pudesse acordar de manhã: “O que vou fazer hoje?

Como se eu nem soubesse por onde começar. Você sabe que todas as coisas que eu pensava estar fazendo desapareceram e não tenho certeza se deveria tentar ter uma carreira; essencialmente, eu cuido da minha filha de quatro anos o dia todo.

Grupos religiosos autoritários são subculturas onde a conformidade é necessária para pertencer. Assim, se você se atreve a deixar a religião, corre o risco de perder todo o seu sistema de apoio.

Eu perdi todos os meus amigos. Perdi meus laços estreitos com a família. Agora estou perdendo meu país. Eu perdi muito por causa dessa religião maligna e estou com raiva e triste até o âmago. . . Eu tentei muito fazer novos amigos, mas falhei miseravelmente. . . Estou muito sozinha

Sair de uma religião, após a imersão total, pode causar uma perturbação completa da construção da realidade de uma pessoa, incluindo o eu, as outras pessoas, a vida e o futuro. Pessoas não familiarizadas com esta situação, incluindo terapeutas, têm dificuldade em apreciar o puro terror que ela pode criar.

Minha forma de religião estava fortemente enraizada e profundamente ancorada em meu coração. É difícil descrever até que ponto minha religião informou, infundiu e influenciou toda a minha visão de mundo. Meus primeiros passos para sair do fundamentalismo foram profundamente assustadores e eu tive pensamentos frequentes de suicídio. Agora já superei isso, mas ainda não encontrei “meu lugar no universo.

Mesmo para uma pessoa que não estava tão enraizada, deixar a religião pode ser uma transição estressante e significativa.

Muitas pessoas parecem se afastar de sua religião facilmente, sem realmente olhar para trás. O que há de diferente na clientela com a qual você trabalha?

Winell: Os grupos religiosos que controlam muito, ensinam medo ao mundo e mantêm membros abrigados e mal equipados para funcionar na sociedade, são mais difíceis de sair com facilidade. A dificuldade parece ser maior se a pessoa nasceu e cresceu na religião, em vez de se juntar como um adulto convertido. Isso ocorre porque eles não têm um quadro de referência – nenhum outro “eu” ou modo de “estar no mundo”. Um tipo de personalidade comum é uma pessoa profundamente emocional e pensativa e que tende a se lançar de todo coração em seus empreendimentos. Os “verdadeiros crentes” que perdem a fé sentem mais raiva, depressão e pesar do que aqueles que simplesmente foram à igreja no domingo.

Não são apenas pessoas que estariam deprimidas, ansiosas ou obsessivas?

Winell: De maneira alguma. Se minha observação estiver correta, são pessoas intensas, envolvidas e atenciosas. Eles se apegam à religião por mais tempo do que aqueles que simplesmente “se afastam” porque tentam fazê-la funcionar mesmo quando têm dúvidas. Em algum momento isso está fora do medo, mas muitas vezes está fora da devoção. São pessoas para quem a ética, a integridade e a compaixão são muito importantes. Acho que, quando melhoram e reconstroem suas vidas, são maravilhosamente criativos e energéticos em relação a coisas novas.

Na sua opinião, como o RTS é diferente do Transtorno de Estresse Pós-Traumático?

Winell: RTS é um conjunto específico de sintomas e características que estão relacionados a experiências religiosas prejudiciais, não apenas a qualquer trauma. Isso é crucial para entender a condição e qualquer tipo de auto-ajuda ou tratamento. (Mais detalhes sobre isso podem ser encontrados no site Journey Free e discutidos em minha palestra na Texas Freethought Convention.)

Outra diferença é o contexto social, que é extremamente diferente de outros traumas ou formas de abuso.

Quando alguém está se recuperando de abuso doméstico, por exemplo, outras pessoas entendem e apoiam a necessidade de sair e se recuperar.

Eles não questionam isso por uma questão de interpretação e não mandam a pessoa de volta para mais. Mas é exatamente isso que acontece com muitos ex-crentes que procuram aconselhamento.

Se um provedor não entender a fonte dos sintomas, ele poderá enviar um cliente para aconselhamento pastoral, ou para AA, ou mesmo para outra igreja. Um reivindicador expressou sua frustração desta maneira:

Inclua pais fisicamente abusivos que citam “Poupe a vara e estrague a criança” o mais literalmente que você pode imaginar e você tem uma alma fodida: uma criança não amada, rejeitada e traumatizada no corpo de um adulto.

Eu sou simplesmente um espírito quebrado em uma concha vazia. Mas espere … Isso não é suficiente!? Há também a expectativa de todos na sociedade de que nós, vítimas, celebremos isso com nossos autores todo Natal e Páscoa!

Assim como distúrbios como autismo ou bulimia, dar um nome verdadeiro ao RTS tem vantagens importantes. As pessoas que sofrem sofrem por ter um rótulo para sua experiência as ajuda a se sentirem menos sozinhas e culpadas. Alguns me escreveram para expressar seu alívio:

Na verdade, existe um nome para isso! Fiz uma lavagem cerebral desde o nascimento e desperdicei 25 anos da minha vida servindo a Ele! Desde que estou fora da minha religião há vários anos, mas não posso abalar o medo assustador do inferno e me sinto absolutamente condenado. Agora sou socialmente inapto, desempregado, e a única maneira de ter relações íntimas é pagar por isso.

Rotular o RTS incentiva os profissionais a estudá-lo com mais cuidado, desenvolver tratamentos e oferecer treinamento. Felizmente, podemos até trabalhar na prevenção.

Qual a diferença entre religião que causa trauma e religião que não causa?

Winell: A religião causa trauma quando é altamente controladora e impede que as pessoas pensem por si mesmas e confiem em seus próprios sentimentos.

Grupos que exigem obediência e conformidade produzem medo, não amor e crescimento. Com o julgamento constante de si e dos outros, as pessoas ficam alienadas de si mesmas, umas das outras e do mundo. A religião em suas piores formas causa separação.

Por outro lado, grupos que conectam pessoas e promovem autoconhecimento e crescimento pessoal podem ser considerados saudáveis.

O livro, Healthy Religion, descreve essas características.

Esses grupos valorizam muito o respeito às diferenças e os membros se sentem fortalecidos como indivíduos.

Eles fornecem apoio social, um local para eventos e ritos de passagem, troca de idéias, inspiração, oportunidades de serviço e conexão com causas sociais.

Eles incentivam práticas espirituais que promovem saúde como meditação ou princípios para viver como a regra de ouro.

Cada vez mais, os não-teístas estão perguntando como podem criar comunidades espirituais semelhantes sem o sobrenaturalismo.

Uma congregação ateu em Londres, lançado este ano e recebeu mais de 200 consultas de pessoas que desejam replicar seu modelo.

Algumas pessoas dizem que termos como “recuperação da religião” e “síndrome do trauma religioso” são apenas tentativas ateístas de patologizar a crença religiosa.

Winell: Os profissionais de saúde mental têm o suficiente para não procurar novas patologias.

Eu nunca saí à procura de um “tópico de nicho”, e certamente não de uma síndrome de trauma religioso.

Originalmente, escrevi um artigo para uma conferência da American Psychological Association e pensei que seria o fim dela. Desde então, tentei passar para outras coisas várias vezes, mas esse trabalho simplesmente cresceu.

Na minha opinião, estamos simplesmente, como cultura, tomando consciência de traumas religiosos.

Mais e mais pessoas estão deixando a religião, como visto em pesquisas que mostram que os “não religiosos” aumentaram nos últimos cinco anos de pouco mais de 15% para pouco menos de 20% de todos os adultos americanos.

Não é de admirar que a Internet esteja explodindo com sites para ex-crentes de todas as religiões, fornecendo fóruns para as pessoas se apoiarem.

A enorme população de pessoas que “abandonam as dobras” inclui um subconjunto em risco de RTS, e mais pessoas estão falando sobre isso e buscando ajuda.

Por exemplo, existem milhares de ex- mórmons , e me pediram para falar sobre o RTS em uma conferência da Exmormon Foundation.

Facilito um grupo de suporte internacional on-line chamadoLiberar e recuperar, que possui teleconferências mensais.

Uma organização chamada Recuperação da religião ajuda as pessoas a iniciar grupos de autoajuda.

Dizer que alguém está tentando patologizar a religião autoritária é como dizer que alguém patologizou distúrbios alimentares, nomeando-os. Antes disso, eles eram saudáveis?

Não, antes disso não estávamos percebendo. As pessoas estavam sofrendo, pensavam que estavam sozinhas e se culpavam. Profissionais não tinham consciência ou treinamento. Esta é a situação do RTS hoje.

A religião autoritária já é patológica, e deixar um grupo de alto controle pode ser traumático. As pessoas já estão sofrendo. Eles precisam ser reconhecidas e ajudadas.

– Dr. Marlene Winell é um consultor de desenvolvimento humano na área da Baía de San Francisco e autor de Sair do Fold – Um Guia para os fundamentalistas Antigos e Outros Deixando sua religião . Mais informações sobre Marlene Winell e recursos para obter ajuda com o RTS podem ser encontradas em Journey Free . Valerie Tarico é psicóloga e escritora em Seattle, Washington. Ela é autora de Confiando em Dúvidas: Um Ex-Evangélico Olha para Velhas Crenças sob uma Nova Luz e Deas e Outras Imaginações , e a fundadora do www.WisdomCommons.org . Seus artigos podem ser encontrados em Awaypoint.Wordpress.com.

*Via Rawstory. Tradução e adaptação REDAÇÃO Resiliência Humana.

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