Qual é a diferença entre um ataque de pânico e um ataque de ansiedade?

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Qual é a diferença entre um ataque de pânico e um ataque de ansiedade?

Hoje queremos falar sobre a diferença entre ataque de ansiedade e ataque de pânico. Um é um termo que predomina na linguagem coloquial, mas tem pouco uso na clínica, e o outro é uma entidade clínica perfeitamente identificada.

Os termos “ataque de pânico” e “ataque de ansiedade” costumam ser usados ​​alternadamente, mas não são os mesmos. Existem características principais que os distinguem, embora tenham vários sintomas em comum. Os dois termos são misturados não apenas pelos pacientes, mas pelos próprios estudantes de psicologia.

Será difícil encontrar o tratamento certo ou desenvolver habilidades úteis de enfrentamento se o uso dos termos não for diferenciado corretamente. Portanto, saber a diferença entre um ataque de ansiedade e um ataque de pânico é mais do que uma questão de semântica.

Ao compreender os sintomas de ansiedade versus ataques de pânico, o caso do paciente e os problemas por trás dos ataques podem ser tratados com mais eficiência. O mal-estar básico é muito diferente e sua evolução também, por isso é fundamental diferenciá-los bem.

Ataque de ansiedade e ataque de pânico

Um ataque de ansiedade geralmente surge como uma reação a um determinado fator de estresse ou preocupação. Há muito tempo você teme uma dispensa e seu chefe liga para você para conversar e é aí que seus sintomas de ansiedade podem disparar.

Em um ataque de ansiedade, as pessoas podem sentir medo, apreensão, seu coração disparar ou sentir falta de ar, mas é de curta duração e, quando o estressor vai embora, o mesmo acontece com o ataque de ansiedade.

O ataque de pânico, por outro lado, ocorre quando não há perigo real ou causa aparente. Não é provocado e, em muitos casos, é bastante imprevisível. Em um ataque de pânico, a pessoa é inundada de terror, medo ou apreensão.

Eles podem sentir que vão morrer, perder o controle ou ter um ataque cardíaco. Eles apresentam uma série de sintomas físicos que podem incluir dor no peito, falta de ar, tontura ou náusea.

Eles estão incluídos no DSM?

No final de 2020, “ataque de ansiedade” não corresponde a nenhuma categoria diagnóstica como tal na última edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais ( DSM-5 ).

Um ataque de ansiedade é, na verdade, um termo coloquial criado para quem sofre de ansiedade para descrever períodos de ansiedade intensa ou prolongada.

Os ataques de pânico são fáceis de definir porque existe um consenso clínico.

Aqui está uma definição oficial do DSM: “Um ataque de pânico é um episódio repentino de medo intenso que desencadeia reações físicas severas quando não há perigo real ou causa aparente.”

Sintomas de ataque de ansiedade

Quando falamos de um ataque de ansiedade, nos referimos a um pico dele que pode durar ao longo do tempo – bem, até que o estímulo que o gera desapareça, encontramos uma estratégia alternativa de enfrentamento ou o sistema fisiológico se exaure.

É mais grave do que a simples sensação de ansiedade, mas geralmente não atinge os níveis de ativação gerados por um ataque de pânico. Pode durar de minutos a horas, até dias e semanas. Geralmente apresenta um ou mais dos seguintes sintomas:

-Inquietação, sensação de cansaço ou nervosismo.

-Um grande cansaço na ausência de esforço físico ou mental prolongado ou intenso.

-Dificuldade de concentração ou mente vazia.

-Irritabilidade.

-Tensão muscular.

-Dificuldade em controlar as preocupações.

-Problemas de sono (dificuldade em adormecer ou permanecer adormecido ou sono agitado ou insatisfatório).
O terapeuta Ginger Poag definiu um ataque de ansiedade como “um período de apreensão sobre possíveis eventos futuros”. Às vezes, um ataque de ansiedade é o prelúdio de um ataque de pânico.

Ao contrário dos ataques de pânico, os ataques de ansiedade não são necessariamente sinais de um transtorno de ansiedade. A ansiedade é uma resposta natural a certos estímulos ou situações, e os ataques de ansiedade são apenas formas mais intensas dessa emoção.

Ataques de ansiedade geralmente causam padrões de evitação ou cautela excessiva. Por exemplo, alguém que experimentou ataques de ansiedade devido à ansiedade social pode evitar os lugares ou situações que o deixaram ansioso.

Sintomas de um ataque de pânic

Reações físicas graves podem ser desencadeadas em um ataque de pânico. Muitas pessoas que sofrem com isso pensam que estão tendo um ataque cardíaco. Alguns ligam para o 911 porque não sabem o que estão passando. Eles geralmente apresentam pelo menos alguns dos seguintes sintomas, que geralmente duram de 10 a 15 minutos:

-Sensação de morte ou perigo iminente.-

-Medo de perder o controle ou morrer.

-Frequência cardíaca rápida e acelerada.

-Transpiração.

-Tremores

-Dificuldade em respirar ou aperto na garganta.

-Ondas de calor.

-Náusea.

-Cãibra abdominal

-Dor no peito.

-Dor de cabeça.

-Tonturas, vertigens ou desmaios

-Entorpecimento ou formigamento

-Sensação de irrealidade ou desapego.

Com os ataques de pânico, as pessoas costumam ter uma sensação de ameaça imediata . Isso faz com que eles respondam pedindo ajuda ou tentando escapar de qualquer situação em que se encontrem. Às vezes, as pessoas têm apenas um ou dois ataques de pânico em suas vidas.

Eles geralmente ocorrem sob níveis extremos de estresse ou pressão. Os ataques de pânico repetidamente são geralmente um sintoma do transtorno do pânico. Certos eventos traumáticos podem levar alguém a desenvolver o transtorno do pânico.

Diferencie um ataque de pânico de um ataque de ansiedade

Como os sintomas são muito semelhantes, pode ser difícil distinguir entre ataques de pânico e ataques de ansiedade. Aqui estão algumas dicas que podem ajudar:

-Os ataques de pânico geralmente ocorrem sem um gatilho. A ansiedade é uma resposta a um estressor ou ameaça percebida.

-Os sintomas de um ataque de pânico são intensos e perturbadores. Frequentemente, envolvem uma sensação de “irrealidade” e distanciamento. Os sintomas de ansiedade variam em intensidade, de leve a grave.

-Os ataques de pânico aparecem repentinamente, enquanto os sintomas de ansiedade tornam-se gradualmente mais intensos em minutos, horas ou dias.

-Os ataques de pânico desaparecem após alguns minutos, enquanto os sintomas de ansiedade podem prevalecer por longos períodos.

Ter em mente a diferença entre um ataque de pânico e um ataque de ansiedade é fundamental, pois muitos pacientes acreditam que têm ataques de ansiedade e o que realmente sofrem é um transtorno do pânico. Essa confusão é a causa em muitos casos que o paciente não vai à terapia.

Por outro lado, confundindo um com o outro no diagnóstico diferencial, na pior das hipóteses a pessoa pode ficar dependente de um medicamento de que não necessita. Portanto, é fundamental que os profissionais também entendam as diferenças e trabalhem com rigor.

*Foto de Raphael Lovaski no Unsplash

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