Pesquisadores criam filtro de ar que elimina coronavírus em até 99%

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Pesquisadores criam filtro de ar que pode matar o coronavírus. Filtro de espuma de níquel captura, aquece e mata o vírus e outros patógenos.

Pesquisadores da Universidade de Houston, em colaboração com outras pessoas, criaram um filtro de ar “Catch and kill” que pode prender o vírus responsável pelo COVID-19, matando-o instantaneamente.

Zhifeng Ren, diretor do Centro de Supercondutividade do Texas na UH, colaborou com Monzer Hourani, CEO da Medistar, uma empresa de desenvolvimentos médicos com sede em Houston, e outros pesquisadores para projetar o filtro, descrito em um artigo publicado em Materials Today Física.

Os pesquisadores relataram que testes de vírus no Laboratório Nacional de Galveston encontraram 99,8% donovo SARS-CoV-2, e que o vírus que causa o COVID-19 foi morto em uma única passagem por esse filtro feito de espuma de níquel comercialmente disponível aquecida a 200 graus Centígrado, ou cerca de 392 graus Fahrenheit.

Também matou 99,9% dos esporos de antraz em testes no laboratório nacional, administrado pelo Departamento Médico da Universidade do Texas.

“Esse filtro pode ser útil em aeroportos e aviões, em prédios de escritórios, escolas e navios de cruzeiro para impedir a disseminação do COVID-19”, disse Ren, MD Anderson Professor Professor de Física da UH e co-autor correspondente do artigo.

“Sua capacidade de ajudar a controlar a propagação do vírus pode ser muito útil para a sociedade.”

Os executivos da Medistar também estão propondo um modelo de mesa, capaz de purificar o ar nas imediações de um trabalhador de escritório, disse ele.

Ren disse que o Centro de Supercondutividade do Texas da Universidade de Houston (TcSUH) foi abordado pela Medistar em 31 de março, quando a pandemia estava se espalhando pelos Estados Unidos, para ajudar no desenvolvimento do conceito de filtro de ar que captura vírus.

Luo Yu, do Departamento de Física da UH e TcSUH, juntamente com o Dr. Garrett K. Peel, da Medistar, e o Dr. Faisal Cheema, da Faculdade de Medicina da UH , são co-primeiros autores do artigo.

Os pesquisadores sabiam que o vírus pode permanecer no ar por cerca de três horas, o que significa que um filtro que poderia removê-lo rapidamente era um plano viável. Com a reabertura das empresas, era urgente controlar a disseminação dos espaços com ar condicionado.

E a Medistar sabia que o vírus não pode sobreviver a temperaturas acima de 70 graus centígrados, cerca de 158 graus Fahrenheit, então os pesquisadores decidiram usar um filtro aquecido. Ao tornar a temperatura do filtro muito mais quente – cerca de 200 ° C – eles conseguiram matar o vírus quase instantaneamente.

Ren sugeriu o uso de espuma de níquel, dizendo que atendia a vários requisitos principais: é poroso, permitindo o fluxo de ar e eletricamente condutor, o que permitiu o aquecimento. Também é flexível.

Mas a espuma de níquel tem baixa resistividade, dificultando o aumento da temperatura o suficiente para matar rapidamente o vírus. Os pesquisadores resolveram esse problema dobrando a espuma, conectando vários compartimentos com fios elétricos para aumentar a resistência alta o suficiente para elevar a temperatura a 250 graus C.

Ao fazer o filtro aquecer eletricamente, em vez de aquecê-lo de uma fonte externa, os pesquisadores disseram que minimizavam a quantidade de calor que escapava do filtro, permitindo que o ar condicionado funcionasse com o mínimo de esforço.

Um protótipo foi construído por uma oficina local e testado pela primeira vez no laboratório de Ren quanto à relação entre tensão / corrente e temperatura; Em seguida, foi ao laboratório de Galveston para testar sua capacidade de matar o vírus. Ren disse que atende aos requisitos dos sistemas convencionais de aquecimento, ventilação e ar condicionado (HVAC).

“Esta nova tecnologia de proteção do ar interno para biodefesa oferece a primeira prevenção em linha contra a transmissão mediada pelo ambiente de SARS-CoV-2 no ar e estará na vanguarda das tecnologias disponíveis para combater a pandemia atual e quaisquer futuras ameaças biológicas no ar em ambientes internos, “Cheema disse.

Hourani e Peel pediram uma implementação faseada do dispositivo, “começando com locais de alta prioridade, onde trabalhadores essenciais correm alto risco de exposição (particularmente escolas, hospitais e unidades de saúde, bem como ambientes de transporte público, como aviões). ”

Isso melhorará a segurança dos trabalhadores da linha de frente em setores essenciais e permitirá que trabalhadores não essenciais retornem aos espaços públicos de trabalho, disseram eles.

*Tradução e adaptação REDAÇÃO RH. Com informações de UH.EDU/UNIVERSIDADE DE HOUSTON

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