Os humanos estão acelerando a extinção e alterando o mundo natural em um ritmo sem precedentes

Resiliência Humana

Humanos estão acelerando a extinção e alterando o mundo natural em um ritmo ‘sem precedentes’.

WASHINGTON – Os seres humanos estão transformando as paisagens naturais da Terra de forma tão dramática que cerca de um milhão de espécies de plantas e animais estão em risco de extinção, representando uma ameaça aos ecossistemas que as pessoas de todo o mundo dependem para sua sobrevivência. avaliação concluiu.

O relatório de 1.500 páginas, compilado por centenas de especialistas internacionais e baseado em milhares de estudos científicos, é o aspecto mais exaustivo até o declínio da biodiversidade em todo o mundo e os perigos que isso cria para a civilização humana. Um resumo de suas descobertas , que foi aprovado por representantes dos Estados Unidos e outros 131 países, foi divulgado segunda-feira em Paris. O relatório completo está definido para ser publicado este ano.

Suas conclusões são gritantes. Na maioria dos principais habitats terrestres, das savanas da África às florestas tropicais da América do Sul, a abundância média de plantas e animais nativos caiu 20% ou mais, principalmente no último século. Com a população humana passando de 7 bilhões, atividades como agricultura, extração de madeira, caça furtiva, pesca e mineração estão alterando o mundo natural a uma taxa “sem precedentes na história da humanidade”.


Redes de pesca e cordas são um risco frequente para tartarugas marinhas, visto em uma praia no estado de Kerala, na Índia, em janeiro. Um novo relatório de 1.500 páginas das Nações Unidas é a visão mais exaustiva até o declínio da biodiversidade em todo o mundo.
Soren Andersson / Agência France-Presse – Getty Images

Ao mesmo tempo, uma nova ameaça emergiu: o aquecimento global tornou-se um dos principais responsáveis ​​pelo declínio da vida selvagem, segundo a avaliação, deslocando ou encolhendo os climas locais dos quais muitos mamíferos, pássaros, insetos, peixes e plantas evoluíram para sobreviver. Combinado com as outras formas que os seres humanos estão danificando o meio ambiente, a mudança climática está empurrando um número crescente de espécies, como o tigre de Bengala , mais perto da extinção.

Como resultado, prevê-se que a perda de biodiversidade acelere até 2050, particularmente nos trópicos, a menos que os países intensifiquem drasticamente seus esforços de conservação.


Pecuária pastando em um trecho de floresta amazônica ilegalmente desmatada no estado do Pará, Brasil. Na maior parte dos principais habitats terrestres, a abundância média de plantas e animais nativos diminuiu 20% ou mais, principalmente no último século.
Crédito – Lalo de Almeida para o New York Times

O relatório não é o primeiro a pintar um retrato sombrio dos ecossistemas da Terra. Mas vai além, detalhando quão estreitamente o bem-estar humano está entrelaçado com o destino de outras espécies.

“Por um longo tempo, as pessoas só pensaram que a biodiversidade salvava a natureza por si mesma”, disse Robert Watson, presidente da Plataforma Intergovernamental de Políticas Científicas sobre Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos, que conduziu a avaliação a pedido dos governos nacionais. “Mas este relatório deixa claro as ligações entre biodiversidade e natureza e coisas como segurança alimentar e água limpa em países ricos e pobres.”

Um relatório anterior do grupo estimou que, nas Américas, a natureza fornece cerca de US $ 24 trilhões de benefícios não monetizados para os seres humanos a cada ano. A floresta amazônica absorve imensas quantidades de dióxido de carbono e ajuda a desacelerar o ritmo do aquecimento global. As zonas úmidas purificam a água potável. Os recifes de coral sustentam o turismo e a pesca no Caribe. Plantas tropicais exóticas formam a base de uma variedade de medicamentos.

Mas à medida que essas paisagens naturais murcham e se tornam menos biologicamente ricas, os serviços que eles podem fornecer aos humanos têm diminuído.

Os humanos estão produzindo mais alimentos do que nunca, mas a degradação da terra já está prejudicando a produtividade agrícola em 23% da área terrestre do planeta, segundo o novo relatório. O declínio das abelhas selvagens e outros insetos que ajudam a polinizar frutas e legumes está colocando em risco até US $ 577 bilhões em produção agrícola anual. A perda de manguezais e recifes de coral ao longo das costas pode expor até 300 milhões de pessoas a um risco maior de inundação.

Os autores observam que a devastação da natureza se tornou tão severa que os esforços graduais para proteger espécies individuais ou estabelecer refúgios de vida silvestre não serão mais suficientes. Em vez disso, eles pedem “mudanças transformadoras” que incluem a redução do consumo desperdiçador, a redução da pegada ambiental da agricultura e a queda da extração ilegal de madeira e da pesca.

“Já não basta focar apenas na política ambiental”, disse Sandra M. Díaz, principal autora do estudo e ecologista da Universidade Nacional de Córdoba, na Argentina. “Precisamos construir considerações sobre biodiversidade nas decisões de comércio e infraestrutura, a maneira pela qual a saúde ou os direitos humanos são incorporados em todos os aspectos da tomada de decisões sociais e econômicas.”

Os cientistas catalogaram apenas uma fração de criaturas vivas, cerca de 1,3 milhão; O relatório estima que pode haver até 8 milhões de espécies de plantas e animais no planeta, a maioria deles insetos. Desde 1500, pelo menos 680 espécies desapareceram da existência, incluindo a tartaruga gigante de Pinta, das Ilhas Galápagos, e a raposa voadora de Guam.

Embora especialistas externos tenham advertido que poderia ser difícil fazer previsões precisas, o relatório alerta para uma crise de extinção, com taxas de extinção atualmente dezenas a centenas de vezes mais altas do que nos últimos 10 milhões de anos.

“As ações humanas ameaçam mais espécies com extinção global agora do que nunca”, conclui o relatório, estimando que “cerca de 1 milhão de espécies já estão em extinção, muitas em décadas, a menos que sejam tomadas medidas”.

A menos que as nações intensifiquem seus esforços para proteger os habitats naturais, eles poderão testemunhar o desaparecimento de 40% das espécies de anfíbios, um terço dos mamíferos marinhos e um terço dos corais formadores de recifes. Mais de 500.000 espécies terrestres, segundo o relatório, não têm suficiente habitat natural para garantir sua sobrevivência a longo prazo.

Nos últimos 50 anos, a perda global de biodiversidade foi impulsionada principalmente por atividades como a limpeza de florestas para a agricultura, a expansão de estradas e cidades, exploração madeireira, caça, pesca excessiva, poluição da água e o transporte de espécies invasoras ao redor do globo.

Na Indonésia, a substituição da floresta tropical por plantações de óleo de palma destruiu o habitat de orangotangos criticamente ameaçados e tigres de Sumatra. Em Moçambique, os caçadores de marfim ajudaram a matar cerca de 7.000 elefantes apenas entre 2009 e 2011. Na Argentina e no Chile, a introdução do castor norte-americano na década de 1940 devastou árvores nativas (embora também tenha ajudado outras espécies a prosperar, incluindo o pica-pau de Magalhães).

No total, três quartos da área terrestre do mundo foram significativamente alterados pelas pessoas, segundo o relatório, e 85% das áreas úmidas do mundo desapareceram desde o século XVIII.

E com os humanos continuando a queimar combustíveis fósseis para energia, espera-se que o aquecimento global compense os danos . Aproximadamente 5% das espécies do mundo estão ameaçadas de extinção relacionada ao clima se a temperatura média global subir 2 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais, concluiu o relatório. (O mundo já aqueceu 1 grau.)

“Se a mudança climática fosse o único problema que enfrentávamos, muitas espécies provavelmente poderiam se mover e se adaptar”, disse Richard Pearson, ecologista do University College of London. “Mas quando as populações já são pequenas e perdem a diversidade genética, quando as paisagens naturais já estão fragmentadas, quando as plantas e os animais não podem se mover para encontrar novos habitats adequados, então temos uma ameaça real em nossas mãos.”

O que está acontecendo?

O número cada vez menor de espécies não apenas tornará o mundo um lugar menos colorido ou maravilhoso, observou o relatório. Também representa riscos para as pessoas.


Lixo em março em uma floresta de mangue no Brasil. A perda de manguezais e recifes de coral ao longo das costas pode expor até 300 milhões de pessoas a um risco maior de inundação.
Crédito – Amanda Perobelli / Reuters

Hoje, os seres humanos dependem de um número significativamente menor de variedades de plantas e animais para produzir alimentos. Das 6.190 raças de mamíferos domesticados usadas na agricultura, mais de 559 foram extintas e outras 1.000 estão ameaçadas. Isso significa que o sistema alimentar está se tornando menos resiliente contra pragas e doenças. E, no futuro, pode se tornar mais difícil cultivar colheitas e gado novos e mais resistentes para lidar com o calor extremo e a seca que a mudança climática trará.

“A maioria das contribuições da natureza não é totalmente substituível”, diz o relatório. A perda de biodiversidade “pode reduzir permanentemente opções futuras, como espécies selvagens que podem ser domesticadas como novas culturas e usadas para melhoramento genético”.

O relatório contém vislumbres de esperança. Quando os governos agiram com vigor para proteger espécies ameaçadas, como o Órix-árabe ou o pega-pega das Seicheles, eles conseguiram se defender da extinção em muitos casos. E as nações protegeram mais de 15% das terras do mundo e 7% de seus oceanos, estabelecendo reservas naturais e áreas selvagens.

Ainda assim, apenas uma fração das áreas mais importantes para a biodiversidade foi protegida, e muitas reservas naturais dificilmente aplicam as proibições contra a caça furtiva, a extração de madeira ou a pesca ilegal. A mudança climática também pode enfraquecer os refúgios de vida silvestre existentes, alterando as faixas geográficas de espécies que vivem atualmente dentro delas.

Assim, além de defender a expansão de áreas protegidas, os autores descrevem um vasto conjunto de mudanças destinadas a limitar os impulsionadores da perda de biodiversidade.

Fazendeiros e fazendeiros teriam que adotar novas técnicas para cultivar mais alimentos em menos terra . Os consumidores dos países ricos teriam que desperdiçar menos alimentos e se tornar mais eficientes no uso de recursos naturais. Governos em todo o mundo teriam que fortalecer e fazer cumprir as leis ambientais, reprimir a extração ilegal de madeira e a pesca e reduzir o fluxo de metais pesados ​​e águas residuais não tratadas para o meio ambiente.

Os autores também observam que os esforços para limitar o aquecimento global serão críticos, embora eles alertem que o desenvolvimento de biocombustíveis para reduzir as emissões poderia acabar prejudicando a biodiversidade, destruindo ainda mais as florestas.


Um elefante na Lewa Wildlife Conservancy, no sopé do Monte Quênia, nos arredores de Nairobi. Mais de 500.000 espécies terrestres não possuem suficiente habitat natural para garantir sua sobrevivência a longo prazo.
Crédito-Tony Karumba / Agência France-Presse – Getty Images

Um elefante na Lewa Wildlife Conservancy, no sopé do Monte Quênia, nos arredores de Nairobi. Mais de 500.000 espécies terrestres não possuem suficiente habitat natural para garantir sua sobrevivência a longo prazo. Crédito Tony Karumba / Agência France-Presse – Getty Images

Nada disso será fácil, especialmente porque muitos países em desenvolvimento enfrentam pressão para explorar seus recursos naturais enquanto tentam se livrar da pobreza.

Mas, detalhando os benefícios que a natureza pode proporcionar às pessoas e tentando quantificar o que é perdido quando a biodiversidade cai, os cientistas por trás da avaliação esperam ajudar os governos a encontrar um equilíbrio mais cuidadoso entre o desenvolvimento econômico e a conservação.

“Você não pode simplesmente dizer aos líderes na África que não pode haver nenhum desenvolvimento e que devemos transformar todo o continente em um parque nacional”, disse Emma Archer, que liderou a avaliação anterior do grupo sobre a biodiversidade na África . “Mas podemos mostrar que há compensações, que se você não levar em conta o valor que a natureza proporciona, o bem-estar humano estará comprometido.”

Nos próximos dois anos, diplomatas de todo o mundo se reunirão para várias reuniões no âmbito da Convenção sobre Diversidade Biológica, um tratado global, para discutir como eles podem intensificar seus esforços em conservação . No entanto, mesmo no cenário mais otimista do novo relatório, até 2050, as nações do mundo só retardariam o declínio da biodiversidade – e não o impediriam.

“Neste ponto”, disse Jake Rice, um cientista da pesca que liderou um relatório anterior sobre a biodiversidade nas Américas, “nossas opções são todas sobre o controle de danos”.

Brad Plumer é um repórter que cobre a mudança climática, a política energética e outras questões ambientais para a equipe climática do The Times. @ bradplumer

**Tradução e adaptação REDAÇÃO RESILIÊNCIA HUMANA. Com informações de New York Times

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