Os adolescentes estão cada vez mais deprimidos e ansiosos. Como podemos ajudar?

Resiliência Humana

Existem boas soluções apoiadas em pesquisas para prevenir a depressão entre os adolescentes.

Por Brian Resnick

“Estamos vendo nas escolas muito mais crianças com problemas de saúde mental, seja ansiedade, trauma, depressão, distúrbios alimentares, dificuldades emocionais, muito mais.”

Ultimamente, as taxas de morte por saúde mental têm aumentado em todas as faixas etárias na América. Mas a epidemia entre jovens é particularmente frustrante, mesmo para especialistas que a estudam.

Existem muitas hipóteses sobre o que está motivando o processo. Eles incluem a mudança na maneira como os adolescentes interagem entre si em espaços digitais, estresse econômico e consequências da recessão de 2008, aumentando o isolamento social, o contágio do suicídio e o fato de que os adolescentes podem mais facilmente procurar métodos de suicídio on-line.

Também estão em jogo outras duas enormes questões de saúde pública do nosso tempo. Filhos de usuários de opióides parecem estar mais em risco. O mesmo vale para os jovens que vivem em uma casa com uma arma.

Mas o ponto principal é que ninguém realmente sabe o porquê. Isso não significa que os casos não possam ser evitados.

Para uma das principais causas de morte (retirar a própria vida é o segundo entre os jovens, o 10º no geral), a pesquisa sobre políticas de prevenção não é tão robusta e bem financiada quanto se poderia esperar.

Das 295 áreas de pesquisa de doenças, o National Institutes of Health financia a prevenção nesses casos estava em 206º lugar em 2018. A pesquisa sobre o vírus do Nilo Ocidental, que mata cerca de 137 pessoas por ano, é classificada como mais alta.

Mas tenho conversado com vários pesquisadores de saúde mental, e todos dizem que não precisamos saber as causas exatas de morte por desistência da vida nos adolescentes para podermos ajudar.

Essas soluções não são fáceis: algumas exigem um momento político que o país talvez não consiga reunir. Mas descobri que existem muitas maneiras concretas de ajudar os pais, os médicos de saúde mental e as escolas. É importante ressaltar que também existem soluções políticas que podem contribuir potencialmente.

Mas primeiro, acho útil analisar o escopo do que está acontecendo.

E não é apenas por causa da dor e tristeza que vem com a contemplação de tanta perda. É porque se não tivermos cuidado ao escrever sobre isso, podemos potencialmente piorar o problema. (De fato, você pode ter visto um exemplo recente: há algumas pesquisas não conclusivas de que a Netflix mostre 13 Razões Por que levou mais crianças a atentar contra a própria vida, presumivelmente, glamourizando e normalizando).

É por isso que é importante afirmar abertamente: embora as taxas de suicídio estejam aumentando, isso não significa que o suicídio seja normal ou comum. (Aprender que o suicídio é “normal” pode fazer com que alguém se sinta mais à vontade em fazer isso sozinho.) Ainda é raro. Em 2017, 6.241 mortes suicidas ocorreram em pessoas de 15 a 24 anos. A maioria era do sexo masculino, mas um número crescente de mulheres jovens também está morrendo dessa maneira.

No geral, cerca de 16 por cento dos adolescentes, o CDC relata, consideram o ato possível. “Isso é uma epidemia”, diz Mitch Prinstein, diretor de psicologia clínica da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill . E as mortes são apenas a ponta de um iceberg triste. Abaixo, há uma maré crescente de dor nos jovens.

Por exemplo, o número de adolescentes diagnosticados com depressão clínica cresceu 37% entre 2005 e 2014. E as tentativas de suicídio – que nem sempre são fatais – também estão aumentando. Aqui está um exemplo perturbador disso. Um artigo recente no Journal of Pediatrics estimou que, em 2018, perto de 60.000 meninas de 10 a 18 anos tentaram se envenenar. Em 2008, esse número estava próximo de 30.000. Muito poucos desses envenenamentos foram fatais, mas representam uma enorme quantidade de trauma emocional.

“Estamos vendo nas escolas muito mais crianças com problemas de saúde mental, seja ansiedade, trauma, depressão, distúrbios alimentares, dificuldades emocionais, muito mais”, diz James Mazza, pesquisador de jovens suicídios da Universidade de Washington. “Apenas alguns deles vão resultar em morte por suicídio. … Nossas escolas precisam se concentrar muito mais no bem-estar mental ou fornecer a crianças e jovens habilidades para lidar com a desregulação emocional que sofrerão durante a adolescência. ”

Então, como agir?

Serei claro: as seguintes soluções não são uma lista exaustiva. Em vez disso, eles foram os mais mencionados em minhas conversas e o mais amplo em escopo, e parecem ter a pesquisa mais robusta em apoio à sua eficácia.

Restringir o acesso a armas e drogas pode impedir claramente o suicídio.

A ferramenta política mais simples, direta e abrangente para reduzir as mortes por suicídio também é a mais raramente usada: simplesmente reduzir o acesso a meios letais. Se as pessoas não puderem acessar ferramentas como armas de fogo e drogas para se prejudicar, haverá menos mortes.

Nos Estados Unidos, isso significa controle de armas.

Ouvimos muito nas notícias sobre como as armas causam incidentes de assassinato em massa ou homicídio. Mas armas estão implicadas em mais suicídios do que homicídios todos os anos. “Os jovens que vivem em uma casa com acesso a uma arma de fogo têm uma probabilidade significativamente maior de morrer por suicídio”, diz Jonathan Singer, presidente da Associação Americana de Suicidologia e professor de assistência social na Universidade Loyola de Chicago.

Há boas evidências de que um controle mais rigoroso das armas salvaria vidas em relação a suicídios.

Depois que a Nova Zelândia aprovou leis rígidas de controle de armas em 1992, “o suicídio relacionado a armas de fogo diminuiu significativamente, principalmente entre os jovens”, constatou um estudo de 2006 . As taxas caíram entre as idades de 15 a 24, de quatro em 100.000 no final da década de 1980 para cerca de uma em 100.000 no início da década de 2000. (E, em geral, a pesquisa constata que, quando os suicídios por armas caem, essas mortes não são compensadas pelos suicídios por outros meios letais.)

“Como uma intervenção no nível da população, reduzir o acesso a armas de fogo é uma das melhores soluções”, diz Singer. “O país quer fazer isso? Não.”

Outra opção mais simples é algo chamado “letal significa aconselhamento de restrição” para famílias que têm um filho que pode estar em risco de suicídio. Esse aconselhamento, que geralmente ocorre em um hospital após uma emergência psiquiátrica, envolve discutir com os pais quanto acesso os filhos têm de armas de fogo ou veneno e, em seguida, sugerir maneiras de tornar suas casas mais seguras.

No entanto, muitas crianças (talvez mais da metade, de acordo com um estudo ) recebem alta do hospital sem que suas famílias recebam esse aconselhamento. E muitos são descarregados em residências que contêm drogas e armas letais.

Reduzir o acesso a meios letais não é apenas limitar o acesso a armas de fogo. Também pode significar limitar o acesso a medicamentos letais.

Confrontar a epidemia de opióides pode significar a redução do acesso a pílulas para potencial overdose. Apenas o uso de opioides em casa – prescrito para qualquer membro da família – está associado a um risco aumentado de overdose .

Mas não são apenas os medicamentos prescritos que são potencialmente perigosos. Medicamentos para venda sem receita podem ser muito perigosos se tomados de forma inadequada e são a droga mais comumente usada em tentativas de auto-envenenamento.

“Até que os pais tenham certeza de que a criança pode gerenciar o uso de medicamentos, eles devem ser armazenados e trancados”, diz John Ackerman, coordenador de prevenção de suicídios do Nationwide Children’s Hospital. “Eu não estou dizendo ‘tranque’ até os 18 anos, não importa o quê. Mas trate-o como um privilégio de dirigir, ou algo que tenha uma responsabilidade significativa. Precisa ser ensinado, praticado e conquistado com o tempo. ”

Pesquisas indicam que também seria útil mudar a forma como certos medicamentos vendidos sem receita são embalados. No Reino Unido, quando um analgésico de venda livre foi reembalado em blisters (onde as pílulas devem ser retiradas uma a uma) em vez de frascos (o que facilita o derramamento de muitas pílulas ao mesmo tempo), resultou em menos mortes por overdose desse medicamento .

Embora essas medidas salvem vidas, diz Singer, elas não necessariamente ajudam a fazer as pessoas sentirem que têm “vidas dignas de serem vividas”.

Mas, para isso, também existem algumas intervenções potenciais.

Só perguntar a um adolescente se ele está se sentindo suicida pode ajudar?

Talvez o lugar mais óbvio para implementar políticas para salvar a vida dos jovens seja nas escolas.

Para os adolescentes, “um terço do dia é gasto na sala de aula”, diz Samuel Brinton, chefe de advocacia e assuntos governamentais do Trevor Project. Os professores “têm a chance mais provável de ver os sinais de alerta e poder intervir adequadamente”, diz Brinton.

Idealmente, descreve Brinton, as escolas teriam três níveis de programas de prevenção: programas para ajudar a prevenir o suicídio em geral no corpo discente, programas para identificar crianças em dificuldades e intervir, além de estratégias importantes para lidar com as consequências de um suicídio ou tragédia. em uma escola para ajudar as crianças a lidar e garantir que um contágio suicida não comece.

Sinais de alerta de suicídio:

Esses comportamentos são indicadores de que uma pessoa pode estar em perigo agudo e pode precisar urgentemente de ajuda.

Falando em querer morrer ou se matar

Procurando uma maneira de se matar

Falando sobre se sentir sem esperança ou sem propósito

Falando sobre sentir-se preso ou sentir uma dor insuportável

Falando sobre ser um fardo para os outros

Aumentando o uso de álcool ou drogas

Agindo ansioso, agitado ou imprudente

Dormindo muito pouco ou muito

Retirada ou sentimento isolado

Mostrando raiva ou falando em buscar vingança

Exibindo mudanças extremas de humor

Existe um programa de prateleira perfeito para abordar todas essas áreas? Infelizmente não. “Não há um programa”, diz Jane Pearson, presidente do Suicide Research Consortium do Instituto Nacional de Saúde Mental. “O campo está tentando descobrir como juntar essas coisas e descobrir o que é eficiente para as escolas fazerem.”

Dito isto, basta perguntar às crianças se elas estão se sentindo bem e examiná-las quanto ao suicídio, pode ajudar.

“Há muito tempo existe um mito de que simplesmente perguntar a uma criança se é suicida pode colocar uma ideia em sua cabeça e aumentar o risco”, diz Prinstein. “E sabemos agora que isso não é verdade.”

A triagem de adolescentes envolve perguntas diretas, como: Você se sentiu mais triste do que nas últimas duas semanas? Você já desejou estar morto? Você já pensou em acabar com sua própria vida nas últimas duas semanas?

Os adolescentes que respondem “sim” podem ser encaminhados para aconselhamento adicional (em particular, a terapia comportamental dialética parece ser útil para ajudar as pessoas a lidar com pensamentos suicidas). Um estudo que avaliou triagens em um grupo de mais de 1.000 alunos da nona série em Connecticut descobriu que essa triagem, combinada com a educação em saúde mental, pode reduzir o número de tentativas de suicídio nos três meses seguintes .

“Agora, esse é apenas um estudo”, enfatiza Singer. “Um dos desafios de se falar sobre ‘bem, quais são as evidências, os dados’ é que estamos realmente apenas nos primeiros anos disso. Leva tempo para que os programas sejam desenvolvidos, leva tempo para os distritos escolares estarem dispostos a fazer algo que não tem base de evidências e, em seguida, leva tempo e dinheiro para obter a pesquisa que demonstra que funciona ou que funciona. não funciona. ”

O treinamento de gatekeeper pode ajudar os professores a identificar os alunos necessitados

Muitas pessoas que morrem por suicídio não tiveram contato com os serviços de saúde mental. As escolas podem ser uma maneira de preencher algumas lacunas.

Mas é um desafio. Um obstáculo é que as escolas são administradas localmente. Cada distrito precisaria implementar programas individualmente. E, infelizmente, nem todos os distritos escolares têm dinheiro ou recursos para fazê-lo. Além disso, nem todos os pais podem se sentir à vontade com a ideia de suas escolas perguntarem aos filhos sobre suicídio. Alguns estados têm leis que exigem treinamento em prevenção de suicídio para escolas e funcionários, mas nem todos o fazem .

O que é uma pena por causa de outra intervenção potencial promissora: treinamento de porteiro. É aqui que os professores e funcionários da escola são treinados para procurar e reconhecer os alunos que podem estar em risco e tentar obter mais aconselhamento.

Na verdade, existem bons dados em todo o país sobre o treinamento de guardiões, graças a uma legislação federal chamada Programa de Subsídios para Prevenção de Suicídio de Jovens / Tribos Juvenis do Estado / Tribal Garrett Lee Smith .

Foi nomeado após o filho de um senador dos EUA morrer por suicídio em 2003. O programa fornece dinheiro que as escolas podem usar para implementar muitos tipos de programas de prevenção de suicídio.

No geral, o programa parece ter ajudado, independentemente do valor gasto pelas escolas. “Estudos descobriram que os municípios que receberam essas doações tinham taxas mais baixas de tentativas de suicídio de jovens e mortes por suicídio do que os países que não receberam financiamento”, aponta um artigo de revisão recente publicado pela American Psychological Association .

Mas, em particular, os dados das doações de Garrett Lee Smith constatam que os condados que treinaram porteiro viram uma redução de um ano nas mortes e tentativas de suicídio. “Infelizmente”, explica uma revisão recente de evidências de prevenção de suicídio em Current Opinion in Psychology , os impactos “não foram mantidos; as taxas de suicídio e tentativas de suicídio não diferiram … dois anos após o treinamento. ”

O que significa que treinamentos adicionais adicionais podem ser necessários, ou apenas que é difícil permanecer vigilante por um período tão longo. Mais uma vez, a pesquisa aqui não apresenta uma resposta perfeita. Mas é pelo menos otimista.

Novamente, existem outras opções de intervenção. E nenhuma intervenção isolada precisa ser usada isoladamente. As escolas também devem saber que há pesquisas que descobrem que simplesmente ter uma aliança entre gays e heterossexuais – um clube que promove a inclusão de jovens LGBTQ nas escolas e, em geral , espaços seguros para qualquer pessoa – pode reduzir o risco de suicídio em ambos os adolescentes que se identificam como LGBTQ (que são em maior risco de suicídio do que seus pares heterossexuais) e aqueles que não o fazem. O que mostra que os ambientes inclusivos e de suporte são importantes.

Pais e adultos nas comunidades podem ter o poder de agir também

As políticas não precisam apenas atingir os jovens. Eles também poderiam direcionar seus pais e outros adultos nas comunidades para formar redes de proteção.

“Todos os pais devem conversar com seus filhos sobre suicídio”, diz Prinstein.

Kathryn Gordon, psicóloga clínica e pesquisadora que recentemente abandonou seu trabalho acadêmico para um consultório particular, diz que os pais podem aprender a “ouvir de uma maneira que não julgue”. Apenas ouvir, ela diz, pode ser o primeiro passo.

Como mãe, diz ela, é fácil querer entrar e começar a resolver o problema imediatamente. “Mas as crianças costumam ver isso como desdenhoso ou desconfortável”, diz ela. “Se você está aberto e escuta, muitas vezes crianças e adolescentes podem começar a resolver problemas por conta própria ou pedirão ajuda”.

Um dos estudos mais esperançosos – que poderiam potencialmente também informar a política – a ser publicado recentemente sobre prevenção de suicídio mostrou recentemente que os adultos podem realmente fazer a diferença em salvar vidas, embora os resultados possam não aparecer imediatamente.

O estudo envolveu adolescentes que foram levados a um hospital após uma tentativa de suicídio. Os adolescentes foram convidados a nomear até quatro adultos carinhosos, que foram educados em como conversar com adolescentes suicidas e em como garantir que estão aderindo ao tratamento. Após um treinamento presencial, os adultos receberam suporte por telefone por alguns meses para ajudá-los a enfrentar os desafios de ajudar um adolescente em apuros.

Mais de uma década após a intervenção, os pesquisadores consultaram seus participantes pesquisando os registros de óbito. Acontece que os adolescentes que receberam as intervenções há mais de uma década atrás tinham menos chances de morrer. “Até onde sabemos, nenhuma outra intervenção para adolescentes suicidas foi associada à redução da mortalidade”, escreveram os autores do estudo. Os resultados foram modestos e precisam ser replicados.

Cheryl King, pesquisadora de prevenção ao suicídio da Universidade de Michigan que criou a intervenção, suspeita que o que torna a intervenção eficaz é que as crianças foram as que indicaram os adultos. Talvez isso os faça pensar nas conexões que têm com os outros – e abra uma porta para fortalecê-los.

A intervenção também instiga os adultos – nem todos os pais da criança – a serem mais proativos. “A verdade é que não é muito fácil para os adultos chegarem lá, falarem e tentarem ajudar adolescentes suicidas”, diz King. “Estávamos sempre assegurando que o papel deles era apenas ser uma pessoa carinhosa e que eles não eram responsáveis ​​por quaisquer escolhas que o adolescente fizesse.” Talvez mais programas pudessem direcionar pais e adultos da comunidade para proteger melhor os jovens.

No geral, acho que a lição é simples. Os adolescentes podem ser lembrados de que há pessoas em suas vidas que se importam com eles. Eles sentem esse cuidado em casa, na escola ou, idealmente, em todos os lugares que vão. E isso pode ajudar.

*Via Vox. Tradução e adaptação REDAÇÃO Resiliência Humana.

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