O poder de cura de contar sua história de trauma

Resiliência Humana

Por Seth J. Gillihan Ph.D.

Quando sobrevivemos a um evento extremamente perturbador, pode ser doloroso revisitar a memória. Muitos de nós preferimos não falar sobre isso, seja um acidente de carro, incêndio, agressão, emergência médica ou qualquer outra coisa.

No entanto, nossas memórias de trauma podem continuar a nos assombrar, até mesmo – ou especialmente – se tentarmos evitá-las. Quanto mais afastamos a memória, mais os pensamentos tendem a se intrometer em nossas mentes, como muitos estudos de pesquisa mostraram.

Decidir compartilhar nossas memórias de trauma é uma escolha muito pessoal , e temos que escolher cuidadosamente aqueles que confiamos essa parte de nós mesmos.

Quando escolhemos contar nossa história a alguém em quem confiamos, os seguintes benefícios podem aguardar. (Por favor, note que as considerações adicionais são muitas vezes necessárias para aqueles com experiências severas e prolongadas de trauma ou abuso, como observado abaixo ) .

1. Sentimentos de vergonha desaparecem.

Manter o trauma em segredo pode reforçar a sensação de que há algo vergonhoso sobre o que aconteceu – ou até sobre si mesmo em um nível mais fundamental. Podemos acreditar que os outros pensarão menos de nós se lhes contarmos sobre nossa experiência traumática .

Quando contamos nossa história e encontramos apoio em vez de vergonha ou crítica, descobrimos que não temos nada a esconder. Você pode até notar uma mudança em sua postura ao longo do tempo – que pensar ou descrever seu trauma não faz mais com que você se sinta encolhido física e emocionalmente. Em vez disso, você pode manter a cabeça erguida, literal e figurativamente.

2. Crenças inúteis sobre o evento são corrigidas.

Muitas pessoas experimentam mudanças em suas crenças sobre si mesmas, sobre outras pessoas e sobre o mundo.após um evento traumático. Por exemplo, uma pessoa pode pensar que está fraca por causa do que aconteceu, ou que outras pessoas nunca podem ser confiáveis. Quando mantemos a história dentro, tendemos a nos concentrar nas partes que são mais assustadoras ou que nos fazem sentir autocríticas.

Eu tenho sido frequentemente atingido durante meu trabalho com sobreviventes de trauma pelo poder de simplesmente contar a história de alguém para mudar essas crenças inúteis. Esses turnos tipicamente não exigem o trabalho pesado do terapeuta para ajudar o sobrevivente do trauma a reconhecer as crenças distorcidas. Em vez disso, há algo sobre abrir o livro da memória do trauma e lê-lo em voz alta, “de capa a capa”, que expõe falsas crenças.

Por exemplo, uma pessoa que foi agredida pode acreditar que foi alvo, porque parece uma presa fácil; ao relatar o que realmente aconteceu, eles podem perceber que isso se deveu a fatores situacionais (“lugar errado, hora errada”), em vez de algo pessoal e duradouro sobre eles mesmos.

Contar a história do trauma a um terapeuta de apoio é um dos principais componentes da Terapia Comportamental Cognitiva ( TCC ), que é um dos tratamentos mais eficazes para transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Eu recentemente explorei as últimas descobertas sobre pesquisa de tratamento de TEPT com o psicólogo Dr. Mark Powers, Diretor de pesquisa de trauma na Baylor Scott e White Health . Como discutimos, a TCC eficaz normalmente não requer um exame intensivo das crenças e evidências do sobrevivente para essas crenças, como é freqüentemente feito na TCC para outras condições. Em vez disso, insights sobre a verdade do que aconteceu emergem apenas por meio de conversas sobre o que aconteceu e o que isso significa.

3. A memória se torna menos desencadeante.

Revisitar uma memória de trauma pode ser muito perturbador, provocando fortes reações emocionais e físicas e até flashbacks do evento. Essas reações podem permanecer no local por anos se tivermos memórias de trauma não processadas, especialmente quando estamos tentando evitar pensar no trauma.

Ao recontar a história, descobrimos que nossa angústia a respeito disso diminui. Na primeira vez, é provável que seja muito perturbador, até esmagador, e poderíamos pensar que nunca seremos capazes de tolerar a memória.

Com repetidas releituras para pessoas que amam e se preocupam conosco, no entanto, encontramos o oposto – que a memória não mais nos prende. Como o Dr. Powers observou, descobrimos que a memória não nos controla mais. Nunca será uma lembrança agradável, é claro, mas não terá a mesma intensidade crua que já teve.

4. Você encontra um senso de domínio.

Quando falamos sobre o nosso trauma, descobrimos que não estamos quebrados. Na verdade, como o Dr. Powers apontou, podemos ver que nossas reações ao trauma realmente fazem sentido. Por exemplo, é compreensível que nossos sistemas nervosos estejam em alerta máximo, já que estão trabalhando para nos proteger de um perigo semelhante no futuro.

Muitos sobreviventes de traumas com quem trabalhei descreveram a força que encontraram quando enfrentaram o trauma e contaram sua história. Eles disseram que sentiam que poderiam enfrentar qualquer coisa, quando viram seu medo diminuir e encontraram maior liberdade em suas vidas. É preciso coragem para contar sua história, e testemunhar sua própria coragem mostra que você não é apenas forte, mas também total.

5. A memória do trauma se torna mais organizada.

Memórias de trauma tendem a ser um pouco desorganizadas em comparação com outros tipos de memórias. Eles são freqüentemente armazenados em fragmentos, desconectados de uma narrativa clarae um contexto mais amplo. Pesquisas existentes sugerem que essas diferenças são detectáveis ​​no cérebro, com memórias de trauma não processadas mostrando menos envolvimento de áreas como o hipocampo que fornecem contexto para nossa experiência.

Recontando o trauma começa a organizar a memória em uma história do que aconteceu. Podemos ver que tem um começo, um meio e um fim, e que isso aconteceu em um lugar específico e em um horário específico. Podemos entender melhor os eventos que levaram a isso e nossas próprias reações no momento e no rescaldo. Ao colocar um quadro narrativo em torno dele, a memória pode se tornar mais gerenciável e menos ameaçadora.

6. Você começa a entender o trauma.

O maior benefício de compartilhar nossas histórias de trauma pode vir de começar a dar sentido a um evento sem sentido. “Como seres humanos, gravitamos em direção ao processamento e tentando dar sentido à nossa experiência”, disse Powers, e essa necessidade é especialmente pronunciada após um trauma. “É por isso que o tratamento é frequentemente direcionado para encontrar um senso de significado”.

Enquanto o tratamento do TEPT compartilha elementos com o tratamento da ansiedade , como as fobias, o Dr. Powers apontou que se concentra mais no significado do que no tratamento da ansiedade. “Não vemos o mesmo tipo de motivação para dar sentido ao medo da pessoa em relação ao transtorno do pânico ou à fobia de aranha “, disse ele. “A pessoa não costuma dizer: ‘Eu realmente preciso entender meu medo de aranhas’. Mas isso parece acontecer em PTSD, que nossos cérebros precisam processar o que aconteceu “.

Nesse sentido, a terapia eficaz para TEPT inclui não apenas revisitar a memória do trauma, mas também explorar seus possíveis significados. O significado não vem “da prateleira”, é claro, mas só pode ser alcançado por cada indivíduo. De acordo com o Dr. Powers, “Na melhor das hipóteses, podemos ajudar a guiá-los através desse processo de descoberta”.

Considerações importantes

Provavelmente, é preciso dizer que nem todo mundo é a pessoa ideal para compartilhar seu trauma. Algumas pessoas podem ter dificuldade em ouvi-lo com base em seu próprio histórico de trauma. Outros podem responder com culpa ou críticas, ou outras respostas não validadoras. Escolha com cuidado para que a pessoa possa conhecer sua história com compreensão e compaixão.

O tempo também é importante. Pode levar tempo até você chegar ao ponto de colocar o trauma em palavras. Seja paciente consigo mesmo, reconhecendo que “não agora” não significa “nunca”. Mais uma vez, você decide quando, onde e como você conta sua história, que é uma parte crucial de possuir os eventos de sua vida.

Uma nota sobre o PTSD complexo

Como observado acima, os pontos levantados aqui são baseados em grande parte no trabalho com tipos distintos de trauma – por exemplo, um acidente de carro ou assalto violento de uma só vez. Outras considerações podem ser necessárias para aqueles que experimentam formas mais complexas de TEPT, como aqueles com histórico de maus-tratos graves na infância . O National Center for PTSD fornece informações adicionais sobre TEPT complexo.

**Texto originalmente publicado em Psychology Today e livremente traduzido e adaptado pela equipe Resiliência Humana.

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