O estigma associado aos transtornos mentais e problemas psicológicos é antigo. Na verdade, a própria palavra “estigma” tem conotações negativas e vem da Grécia antiga, onde o estigma era uma marca com a qual escravos ou criminosos eram marcados.

Durante séculos, a sociedade não tratou muito melhor as pessoas com depressão, autismo, esquizofrenia ou outras doenças mentais. Na Idade Média, a doença mental era considerada um castigo de Deus. Os doentes eram considerados possuídos pelo demônio e muitos eram queimados na fogueira ou jogados nos primeiros hospícios, onde eram acorrentados às paredes ou às camas.

Durante o Iluminismo, os doentes mentais foram finalmente libertados de suas correntes e instituições foram estabelecidas para ajudá-los, embora a estigmatização e a discriminação tenham atingido um pico infeliz durante o período nazista na Alemanha, quando centenas de milhares de doentes mentais foram mortos ou esterilizados.

Hoje, ainda não eliminamos completamente o estigma que acompanha a doença mental. Muitas pessoas continuam a perceber os problemas emocionais como um sinal de fraqueza e motivo de vergonha. Na verdade, esse estigma não abrange apenas as pessoas com o transtorno, mas também se estende a seus familiares, amigos mais próximos e até mesmo aos trabalhadores que os ajudam.

O estigma da polidez, uma rejeição social generalizada

Família, amigos e pessoas próximas também podem sofrer o que é conhecido como “estigma de cortesia”. É sobre a rejeição e o descrédito social associados às pessoas que se relacionam com os que são “marcados”. Na prática, o estigma da pessoa com transtorno mental é transferido para quem tem relações familiares ou profissionais com ela.

O estigma familiar é o mais comum e geralmente afeta os pais, irmãos, cônjuges, filhos e outros parentes da pessoa que sofre do transtorno. No entanto, não é o único.

Um estudo realizado na Universidade de Victoria revelou que o estigma de associação também se estende àqueles que trabalham com grupos socialmente marginalizados e excluídos. Nessas pessoas, o estigma da cortesia também tem um forte impacto.

Eles reconhecem que seus amigos e familiares não apoiam ou entendem seu trabalho social e que os profissionais de outras instituições e pessoas em geral os tratam mal. Isso, claro, acaba afetando sua saúde e é um dos principais motivos que os leva a deixar o emprego.

Narrativas de culpa, vergonha e contaminação são os principais fatores que geram estigma por associação. As narrativas de culpa sugerem que aqueles que estão ligados de alguma forma a pessoas estigmatizadas são culpados ou responsáveis ​​pelas implicações sociais negativas do estigma.

Em vez disso, as narrativas de contaminação sugerem que essas pessoas provavelmente têm valores, atributos ou comportamentos semelhantes. Obviamente, trata-se de estereótipos sem fundamento que se transmitiram ao longo do tempo e que não conseguimos erradicar totalmente da nossa sociedade.

A longa sombra do estigma de associação e os danos que causa

Os membros da família sujeitos ao estigma da cortesia muitas vezes experimentam grande vergonha e culpa. Na verdade, muitas vezes se culpam porque pensam que contribuíram de alguma forma para a doença de um membro da família. Freqüentemente, eles também experimentam um sofrimento emocional profundo, níveis elevados de estresse, depressão e isolamento social.

Certamente, o peso do estigma por associação é sentido. Pesquisadores da Universidade de Columbia entrevistaram 156 pais e parceiros de pacientes psiquiátricos que foram internados pela primeira vez e descobriram que metade tentou esconder o problema de outras pessoas. A razão? Eles sentiram incompreensão e rejeição social em primeira mão.

Um estudo particularmente chocante conduzido na Universidade de Lund, no qual 162 familiares de pacientes internados em enfermarias psiquiátricas após episódios agudos foram entrevistados, revelou que a maioria sentiu os longos tentáculos do estigma da cortesia.

Além disso, 18% dos familiares reconheceram que em algumas ocasiões pensaram que o paciente estaria melhor morto, que teria sido melhor que ele nunca tivesse nascido ou que nunca o tivessem conhecido. 10% desses parentes também tiveram ideias suicidas.

A qualidade do relacionamento com a pessoa afetada também sofre com esse estigma generalizado. Uma série de estudos realizados na University of South Florida revelou que o estigma por associação afeta os pais de crianças com deficiência, inibindo as interações sociais e dando-lhes um halo negativo.

Esses pais percebem o julgamento e a culpa dos outros em relação à deficiência, ao comportamento ou aos cuidados de seus filhos. Essa percepção social acaba exercendo uma pressão negativa na relação entre as pessoas estigmatizadas e seus familiares. O resultado? O apoio social que a pessoa com transtorno mental recebe é reduzido.

Como evitar o estigma associado aos transtornos mentais?

O sociólogo Erwin Goffman, que lançou as bases para a pesquisa do estigma, escreveu que “não há país, sociedade ou cultura onde pessoas com doenças mentais tenham o mesmo valor social que pessoas sem doenças mentais”. Era então o ano de 1963. Hoje estamos em 2021 e pouca coisa mudou no imaginário popular.

Estudos têm mostrado que a melhor forma de se livrar desses estereótipos que tanto estragam não é lançar campanhas vazias que, muitas vezes, só servem para engordar o bolso das agências de publicidade e limpar a consciência, mas que existe uma forma menos espetacular, mas muito mais eficaz na redução do estigma por associação: contato com pessoas afetadas.

É simplesmente uma questão de alargar o nosso olhar. Se levarmos em conta que cerca de 50% da população vai vivenciar um episódio relacionado a um transtorno mental ao longo da vida – seja ansiedade ou depressão – é muito provável que conheçamos alguém que sofre ou já teve algum problema emocional.

Se tivermos consciência da existência dessas pessoas em nossas vidas e dos problemas por que passam, teremos uma imagem mais realista dos transtornos mentais que nos ajuda a repensar nossos estereótipos para desenvolver uma atitude mais aberta, tolerante e compreensiva.

Fontes:

Rössler, W. (2016) O estigma dos transtornos mentais. Uma história milenar de exclusão social e preconceitos. EMBO Rep ; 17 (9): 1250–1253.

Phillips, R. & Benoit, C. (2013) Explorando o estigma por associação entre os provedores de atendimento de linha de frente servindo profissionais do sexo. Política de Saúde ; 9 (SP): 139-151.

Corrigan, PW et. Al. (2004) Níveis estruturais de estigma e discriminação da doença mental. Schizophr Bull ; 30 (3): 481-491.

Green, SE (2004) O impacto do estigma nas atitudes maternas em relação à colocação de crianças com deficiência em instituições residenciais de cuidados. Soc Sci Med ; 59 (4): 799-812.

Green, SE (2003) «O que quer dizer ‘o que há de errado com ela?’»: Estigma e a vida das famílias de crianças com deficiência. Soc Sci Med ; 57 (8): 1361-1374.

Ostman, M. & Kjellin, L. (2002) Estigma por associação: fatores psicológicos em parentes de pessoas com doença mental. Br J Psychiatry ; 181: 494-498.

Phelan, JC et. Al. (1998) Doença psiquiátrica e estigma familiar. Schizophr Bull ; 24 (1): 115-126.

*DA REDAÇÃO RH. VIA RT. Foto de Zohre Nemati no Unsplash.

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