Mídias sociais estão ligadas ao aumento dos transtornos mentais em adolescentes, aponta pesquisa

Resiliência Humana

Jovens adultos nascidos depois de 1995 estão passando por mais problemas de transtornos mentais. O uso de mídia digital tem um impacto maior sobre adolescentes e jovens adultos do que adultos mais velhos, que tendem a ter uma vida social mais estável, dizem os pesquisadores.

As questões de saúde mental aumentaram significativamente na última década e a ascensão da mídia digital pode ser a razão, de acordo com uma pesquisa internacional.

A pesquisa, publicada pela Associação Americana de Psicologia, encontrou um forte aumento no número de adultos jovens e adolescentes que relataram sintomas psicológicos negativos – especificamente naqueles nascidos em 1995 ou mais tarde, conhecidos como iGen. Coincidentemente, o maior pico de sintomas ocorreu em 2011, aproximadamente na mesma época em que a mídia social entra em cena.

Nenhum aumento correspondente foi observado em adultos mais velhos.

“Encontramos um aumento substancial na depressão ou pensamentos suicidas, sofrimento psicológico e mais tentativas de suicídio depois de 2010, em comparação com meados da década de 2000, e esse aumento foi de longe o maior em adolescentes e adultos jovens”, disse o principal autor Jean Twenge, autor do livro “iGen” e professor de psicologia na San Diego State University.

“Essas tendências são fracas ou inexistentes entre adultos de 26 anos ou mais, sugerindo uma mudança geracional nos transtornos do humor, em vez de um aumento geral em todas as idades”.

Twenge e sua equipe analisaram dados da Pesquisa Nacional sobre Uso de Drogas e Saúde , uma pesquisa nacionalmente representativa que analisou o uso de drogas e álcool, saúde mental e outros problemas relacionados à saúde em indivíduos americanos com 12 anos ou mais desde 1971. Eles observaram nas respostas da pesquisa de mais de 200.000 adolescentes de 12 a 17 anos de 2005 a 2017, e quase 400.000 adultos com 18 anos ou mais de 2008 a 2017.

O questionário não perguntou aos participantes se eles foram diagnosticados com depressão ou outra condição mental, mas perguntou aos indivíduos se eles tinham experimentado sintomas depressivos no ano passado. A taxa de indivíduos que relataram sintomas consistentes com depressão maior nos últimos 12 meses aumentou 52% em adolescentes de 2005 a 2017 e 63% em adultos jovens entre 18 e 25 anos de 2009 a 2017, segundo os pesquisadores. Houve também um aumento de 71 por cento em jovens adultos que experimentaram graves distúrbios psicológicos nos últimos 30 dias de 2008 a 2017.

E a taxa de jovens adultos com pensamentos suicidas ou outros resultados relacionados com suicídio aumentou uns impressionantes 47% de 2008 para 2017.

Uma razão para o aumento pode ser que o uso de mídia digital teve um impacto maior em adolescentes e jovens adultos do que em adultos mais velhos, que tendem a ter uma vida social mais estável.

“Tendências culturais nos últimos 10 anos podem ter tido um efeito maior sobre os transtornos de humor e os resultados relacionados ao suicídio entre as gerações mais jovens em comparação com as gerações mais velhas”, disse Twenge.

Esses resultados, que provavelmente não são devidos a problemas genéticos ou econômicos, sugerem que mais pesquisas são necessárias para entender como a comunicação digital versus a interação social cara-a-cara influencia os transtornos de humor e os resultados relacionados ao suicídio, acrescentou ela.

Passar tempo com pessoas cara a cara é um grande fator de proteção contra a depressão. Nós às vezes assumimos que comunicar eletronicamente é tão bom, mas não é.

Estudos recentes mostraram que o uso de mídias sociais está associado ao aumento dos sintomas relatados de ansiedade social, isolamento social e sentimentos de solidão.

“Não podemos dizer com certeza que a ascensão que estamos vendo é o resultado direto do uso das mídias sociais”, disse Fobian à NBC News.

“Por exemplo, os adolescentes podem ter sintomas depressivos ou ansiosos e, portanto, passar mais tempo em mídias sociais para procurar uma maneira de se conectar.”

GERAÇÃO MAIS SONOLENTA?

A nova pesquisa também descobriu que os jovens não estão dormindo tanto quanto as gerações anteriores, que também podem desempenhar um papel no aumento dos problemas de saúde mental. A privação do sono afeta o humor e está associada à ansiedade e depressão, mostra a pesquisa.

“Os adolescentes definitivamente usam as mídias sociais de uma maneira que afeta o sono”, disse Fobian. “Eles são expostos à luz logo antes de dormir e a exposição à luz atrasa o sono em apenas 30 minutos. Também afeta suas interações sociais com os outros ”.

Twenge e Fobian pedem aos pais que limitem o uso geral da mídia social e incentivem seus filhos a se engajarem em atividades sociais.

“É importante pensar mais conscientemente sobre como usamos nosso tempo de diversão. Isso significa dormir mais e gastar menos tempo com a mídia digital ”, disse Twenge.

“Como a falta de sono e o tempo total de tela afeta a saúde mental de uma pessoa é uma coisa real”, disse Fobian. “E não é apenas o tempo de tela, mas também é o tempo de tela substituído. Isso é importante porque passar tempo com as pessoas cara a cara é um grande fator de proteção contra a depressão. ”

“Às vezes presumimos que comunicar eletronicamente é tão bom, mas não é”, concluiu Fobian.

Os resultados do estudo são publicados no Journal of Abnormal Psychology .

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Foto: ISTOCK

Fonte: BBC NEWS. Livremente traduzido e adaptado por: Resiliência Humana.

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