Famílias tóxicas: Quando um filho é escolhido para ser o bode expiatório.

O uso de bode expiatório é uma forma comum de abuso verbal dos pais. A pesquisa mostra que a escolha de um filho como “ovelha negra” permite aos pais pensar na família como mais saudável do que ela é.

O bode expiatório permite que os pais minimizem a responsabilidade e expliquem os resultados negativos, aumentando o senso de controle.

A função de bode expiatório pode ser rotativa ou pode ter como alvo uma criança especificamente.

Em entrevistas para meu próximo livro sobre abuso verbal, o assunto do bode expiatório surge com grande regularidade; entre as formas de abuso verbal usadas pelos pais, o uso de bode expiatório parece ter o status de ir para.

Em uma família com um pai controlador, combativo ou narcisista no comando, o bode expiatório é uma ferramenta eficaz para manter o controle não apenas sobre as interações e comportamentos dos membros da família, mas também sobre a narrativa familiar.

Como observou o pesquisador Gary Gemmill, o uso de bode expiatório permite aos pais pensar na família como mais saudável e mais funcional do que realmente é; se não fosse por aquele indivíduo – sim, o bode expiatório – a família seria perfeita e a vida seria uma felicidade.

Este é um ponto importante porque ajuda os pais a curar a narrativa familiar de uma maneira muito específica.

Outro estudo de Zachary R. Rothschild e outros postulou e depois mostrou que o bode expiatório permite a uma pessoa minimizar a culpa ou responsabilidade por um resultado negativo e lhe dá uma sensação de controle aprimorado porque sempre há um motivo para apontar para um resultado ruim.

O exemplo que uso com frequência é o carro da família que é vandalizado à noite enquanto está estacionado na garagem. Se isso aconteceu com você, você pode ficar preocupado ou até mesmo chamar a polícia, mas é provável que considere um incidente aleatório.

Mas o pai que habitualmente é o bode expiatório não fará isso dessa maneira; em vez disso, ele se concentrará no fato de que Jack dirigiu o carro por último e ele não o trancou, o que tornou muito mais fácil vandalizar.

Além disso, Jack não acendeu as luzes que iluminam a calçada e a entrada, o que deu aos vândalos a cobertura da escuridão.

Voila! Na narrativa com curadoria da família, Jack é realmente o culpado pela vandalização do carro. É assim que funciona o bode expiatório.

Quem pode ser o bode expiatório?

Em algumas famílias como a de Tim, o papel de bode expiatório era rotativo, permitindo que seu pai transmitisse sua mensagem com força:

“O fracasso era inaceitável. Responder era traição. Você fez o que ele disse, aceitou o abuso que ele infligiu ou foi ignorado e usado como bode expiatório. O filho que não ouvia então se tornava o bode expiatório até que se recuperasse e ‘entendesse a mensagem’, e então o próximo preguiçoso se tornaria o alvo. Isso continuou desde a infância até a primeira década ou mais da idade adulta, até que eu finalmente zarpei.”

Em muitas famílias, o bode expiatório é uma função permanente, como era na de Alisha:

“Meu irmão do meio, Tom, foi o bode expiatório porque respondeu e resistiu às manipulações de minha mãe. Era irônico porque nós quatro, ele era o maior realizador – ele era atlético e tirava boas notas – mas minha mãe não conseguia lidar com o fato de não poder contê-lo da mesma forma que fazia a mim e a meus dois irmãos mais novos.

Ela culpou Tom por tudo que deu errado e isso, por sua vez, irritou meu pai, que acreditava em cada mentira que ela contava sobre Tom. O resto de nós nos fez escassos e falamos o mínimo possível, tentando ficar o mais neutros que podíamos para que ela não se virasse contra nós.

Tom saiu de casa aos 18, cursou a faculdade e depois a faculdade de direito e parou de falar com nossos pais há 10 anos. Ele deve ser a ovelha negra de maior sucesso da história. Ainda o vejo, mas minha irmã e meu irmão têm medo, mesmo quando adultos, de irritar minha mãe.

Mesmo que eu não tenha sido o bode expiatório, tenho muitos problemas com os quais estou lidando na terapia. Passei toda a minha infância enrolada em uma bola defensiva.”

Contra-intuitivamente, você não precisa de um rebanho para se tornar um bode expiatório; apenas as crianças também podem ser usadas como bode expiatório.

Isso é o que Dora contou:

“Ao contar a história de minha mãe, tudo que deu errado em sua vida pode ser rastreado até mim. Foi meu nascimento que alienou meu pai dela e acabou pedindo o divórcio. Essa não é a história que meu pai conta, é claro, e eu tinha 7 anos quando ele foi embora. Ela nunca se casou novamente porque ninguém queria uma mulher com bagagem, a bagagem sendo eu. Isso poderia ser engraçado, já que papai se casou com uma mulher com dois filhos, mas ela não quis dizer isso como uma piada.

O mesmo vale para seu trabalho e por que ela nunca subiu na hierarquia; sim, o fator Dora. Aos 30, entrei no consultório de um terapeuta e acabei confrontando minha mãe, que negou ter feito isso. Como minha terapeuta apontou, ela mudou de bode expiatório para luz a gás. Eu mantenho pouco contato hoje em dia, mas estou caminhando para o distanciamento porque sua incapacidade de reconhecer suas ações ou palavras me deixa louco.”

Não assumir a responsabilidade é a vantagem de usar o bode expiatório em casa.

Como o bode expiatório é escolhido

Embora a ciência ilumine o que motiva o agressor a ser o bode expiatório, não há pesquisas sobre como o alvo é escolhido, então eu escolhi entre as centenas de histórias compartilhadas comigo para este projeto e Daughter Detox: Recuperando-se de uma Mãe Desamorosa e Recuperando Sua Vida para sugerir alguns padrões totalmente não científicos que podem, não obstante, ser de interesse.

Alguns deles são mais óbvios do que outros.

1. O resistente ou rebelde

Uma vez que todo abuso verbal tem a ver com controle e desequilíbrio de poder, não é surpreendente que a criança que não quer seguir o programa – seja ele qual for – seja destacada e marginalizada por causa dele.

Esse padrão ecoa a história que Alisha contou sobre seu irmão, Tom, e também pode ser o ímpeto para o papel de bode expiatório rotativo em outras famílias.

2. O sensível

O bode expiatório e o bullying têm intenções semelhantes e cada um dá ao agressor uma onda de poder; isso será muito mais satisfatório se a criança que você escolher realmente responder e reagir.

Além disso, isso permite que os pais racionalizem o uso do bode expiatório como sendo necessário para “fortalecer a criança” ou “parar de ser muito sensível”.

Isso acontece com filhos e filhas e, infelizmente, é um padrão forte em muitas famílias.

As outras crianças fazem o que podem para reprimir todas as suas reações emocionais, o que lhes dá cobertura, mas causa um tipo diferente de dano.

3. O ponto fora da curva

Percebi que, especialmente com mães que foram bodes expiatórias, pensar que uma criança é uma exceção geralmente é uma função da própria bondade de ajuste da mãe; a criança é suficientemente diferente de si mesma e de seus outros filhos que quaisquer habilidades parentais que ela tenha são completamente oprimidas, e ela reage transferindo a culpa para a criança.

Na narrativa familiar, essa criança geralmente carrega o fardo da responsabilidade pelo fato de a casa ser difícil de administrar ou qualquer outro problema que a mãe possa estar enfrentando.

4. O lembrete

Isso ocorre com mais frequência com filhos do divórcio que se parecem ou supostamente “seguem” ou agem como o ex-cônjuge de um dos pais, mas também surge com aqueles de famílias intactas em que a criança supostamente se assemelha a um parente da família que não gosta, odiado ou é uma ovelha negra ou alguma combinação de todos.

Pode ser expresso abertamente – “Você é igualzinho ao seu pai, irresponsável e preguiçoso” – ou dissimulado, como foi o caso de Dina, que por acaso é psicóloga:

“Quando criança, eu não conseguia entender por que eu sempre era o culpado e minha irmã sempre foi fabulosa. Eu era um aluno com nota A, grande realizador, e minha irmã não era nenhuma dessas coisas. Mas houve história. Meu pai cometeu o pecado de deixar minha mãe e casar-se novamente feliz. Eu cometi o pecado de me parecer com ele – alto, magro, moreno e intelectual. Minha irmã é o clone físico da minha mãe – loira e pequena – e não muito sério. Foi necessária a terapia que fazia parte do meu treinamento para ver o elefante na sala de estar.”

O bode expiatório é sofre o abuso verbal, não importa como seja normalizado ou racionalizado. E realmente não importa como os pais escolhem suas vítimas; o que precisa ser observado é quem eles escolhem.

Analise a sua história, você acha que cresceu em uma família tóxica? Você foi o bode expiatório, ou teve um irmão ou irmã que foi o escolhido?

Referências: Gemmill, Gary. “A Dinâmica do Bode Expiatório em Pequenos Grupos, Pesquisa em Pequenos Grupos (novembro, 1989), vol, 20 (4), pp. 406-418

Rothschild, Zachary R., Mark J. Landau, et al. “Um modelo de dupla motivação de bode expiatório: deslocando a culpa para reduzir a culpa ou aumentar o controle”, Journal of Personality and Social Psychology (2012), vol. 102 (6), 1148-1161.

*DA REDAÇÃO RH. Com informações PT. Foto de Izzy Park no Unsplash

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