Estresse crônico e depressão, como eles se relacionam?

Uma situação de estresse a longo prazo pode levar à depressão. Apesar do fato de existirem pessoas mais resistentes do que outras, estamos diante de uma realidade cada vez mais frequente na população.

Resiliência Humana

Por: Valeria Sabater

Estresse crônico e depressão estão relacionados. A ligação entre os dois está em um hormônio, em um pequeno peptídeo que origina toda uma série de mudanças cerebrais quando passamos por um certo tempo com a sombra do estresse como um co-piloto de passageiros. Fatores como a preocupação constante e a falta de descanso físico e mental nos levam a esses tipos de estados que desgastam tanto.

Essa evidência nos mostra um fato muito impressionante. Nosso cérebro tem incrível plasticidade; o que nos rodeia, a maneira como interpretamos, o que sentimos e o que nos obceca a ponto de tirar o sono, gera, por sua vez, toda uma cascata de alterações neuroquímicas. Pouco a pouco, deixamos de liberar a dopamina, gerando desânimo, bloqueio, falta de vitalidade e, finalmente, depressão.

O estresse que não controlamos pode levar a um transtorno depressivo. Não há dúvida, nos dizem os estudos recentes sobre os quais falaremos agora. No entanto, estamos diante de um relacionamento direto? Ou seja , qualquer pessoa que está passando por um período de estresse mantido ao longo do tempo terá problemas psicológicos em poucos meses? A resposta é não, não todos.

É aí que outro aspecto notável se abre. Há pessoas mais resistentes que outras. Nossa genética, adicionada a outras variáveis, coloca uma espécie de filtro protetor para que o desgaste psicológico não piore. Apesar disso, deve-se notar que, como indicado pela Organização Mundial da Saúde (OMS), quase 10% da população é derivada de um transtorno depressivo, passando por uma situação de estresse primeiro. Vamos ver mais dados abaixo.

«Suas emoções não devem ser paralisantes. Eles não devem se defender. Eles não devem impedir você de ser tudo o que você pode ser.

-Wayne W. Dyer-

Estresse e depressão crônica, um relacionamento orquestrado por um cérebro “indefeso”

Michio Kaku, o conhecido físico americano e divulgador da ciência tecnológica, aponta que temos em nossos ombros o artefato mais complexo do universo. Nosso cérebro, esses cem bilhões de neurônios conectados criam sua própria anatomia com base no que fazemos todos os dias. Deste modo, toda prática, todo pensamento, abordagem pessoal e competência moldam esse sensacional órgão de maneira única e exclusiva.

No entanto, nem tudo o que experimentamos ou fazemos vai a nosso favor. Um exemplo, nós somos aquela sociedade que normalizou completamente o estresse, e o fazemos sem estarmos conscientes de como essa dimensão vem alterar essa arquitetura cerebral. Assim, estudos tão esclarecedores quanto o realizado na Universidade de Beinjin, na China , mostram que o estresse crônico é um dos maiores inimigos do cérebro.

Estruturas como o hipocampo ou o córtex pré-frontal perdem volume. Daí a dificuldade em tomar decisões, concentrando-se ou lembrando certos dados diários. Além disso, uma relação claramente significativa entre estresse crônico e depressão também foi descoberta.

O centro do ‘eu’ do cérebro, uma área hiperativa

Este dado é interessante para entender essa ligação entre estresse crônico e depressão. Existe um grupo de neurônios localizados no córtex pré-frontal medial que são determinantes para identificar a presença de qualquer transtorno depressivo . Deve-se notar que esta área é conhecida como “o centro do eu” porque é aqui onde, por assim dizer, a mente passa a pensar em si mesma.

Neste canto do cérebro, nossos planos, preocupações, a marca do que já fizemos, o que devemos fazer e tudo relacionado à nossa figura do ‘eu’ estão inscritos. Bem, quando passamos por um tempo marcado pelo estresse, essa área é muito ativa. A razão? Porque não paramos de ruminar, de nos preocupar, de alimentar o nervosismo .

Se esse estresse não for adequadamente administrado, é provável que, após três ou seis meses, surjam idéias catastróficas e as primeiras pinceladas de depressão. Assim, algo que poderia ser visto pela ressonância magnética, é que pacientes com um transtorno depressivo evidenciam hiperatividade naquela área do córtex pré-frontal medial.

O eu está preso em um labirinto de sofrimento e preocupação constante.

Estresse crônico e depressão: a chave está na dopamina

O mecanismo molecular pelo qual o estresse crônico e a depressão têm uma ligação tão significativa está em um peptídeo muito específico: o hormônio corticotropina (CRH) . Para entender melhor, basta entender essa sequência:

  • Em estados de estresse, o cérebro libera esse hormônio, o que favorece a produção de dopamina.
  • A dopamina atinge o núcleo accumbens , uma região que medeia o comportamento motivacional e a energia que nos permite atingir as metas no dia-a-dia.
  • Agora, caso o estresse seja mantido ao longo do tempo, a coisa muda. Tanto que a dopamina deixa de ser liberada. Dessa forma, quando nosso cérebro começa a sofrer um déficit desse importante neurotransmissor, nosso foco mental perde a motivação, há desânimo , mau humor, negatividade e apatia.

Agora, como apontamos no início, nem todas as pessoas que sofrem de estresse crônico derivam em depressão. Certos fatores genéticos e até mesmo uma atitude mais resiliente permitem que eles não caiam nesse buraco negro. Mesmo assim, não devemos esquecer que o estresse gera mudanças orgânicas que podem prejudicar nossa saúde.

O estresse pontual, controlado e limitado no tempo, é sempre um grande aliado.

Texto traduzido pela equipe da Revista Resiliência Humana

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