Contágio emocional: diga-me quem você tem por perto e eu lhe direi como você se sente

Resiliência Humana

Por: Jennifer Delgado

Em 30 de janeiro de 1962, permaneceria para sempre na memória do povo de Tanganyika, Tanzânia. Tudo começou em um colégio interno. Três meninas começaram a rir sem parar. Nem mesmo as advertências de seus professores poderiam impedir o ataque do riso, que acabou infectando 95 dos 159 alunos da escola. O riso adquiriu tal magnitude que foi necessário fechar a escola já que nem professores nem alunos puderam se concentrar.

Depois de vários dias, a epidemia de risos se espalhou para Nshamba, uma cidade onde moravam várias meninas. Mas a questão não estava lá. O riso continuou a se espalhar para outras escolas e aldeias. Só cessou após 18 meses. No total, 14 escolas foram fechadas e 1.000 pessoas foram afetadas.

Este caso, relatado no Jornal Africano Central de Medicina , demonstra o enorme poder de contágio emocional. E se as emoções são tão contagiosas , devemos ter mais cuidado com as pessoas que deixamos em nossas vidas .

O que é contágio emocional?

Você já se deixou levar pela euforia do seu grupo de amigos? Ou você chorou quando viu as lágrimas do seu parceiro? Ou você se sentiu irritado por causa de um colega de trabalho irritado? Se assim for, você experimentou contágio emocional em sua própria carne.

Contágio emocional é um fenômeno através do qual as emoções e comportamentos de uma pessoa ou grupo desencadeiam emoções e comportamentos semelhantes em outras pessoas. Ela desempenha um papel importante nos relacionamentos porque promove a sincronia emocional: ela nos permite influenciar os outros – mais ou menos conscientemente – a transmitir nosso estado mental e fazê-los reagir em sintonia com nossas emoções.

A psicóloga Elaine Hatfield, uma das pioneiras do Relationship Sciences, acredita que o contágio emocional é produzido principalmente por nossa tendência a imitar o mimetismo dos outros para nos conectarmos emocionalmente. Se alguém sorri para nós, sorrimos de volta. E quando sorrimos, nosso cérebro recebe um feedback que nos diz que estamos felizes, então ele responde de acordo.

Emoções “negativas” são espalhadas como um vírus

contágio emocional é mais virulenta quando se trata de humor negativo, sendo assim, um grupo de psicólogos na Universidade de Harvard, que descobriu que não é um “padrão de propagação” emocional, bastante semelhante ao que seguir o vírus, e que Surtos de contágio são maiores para a tristeza do que para a alegria. Eles também verificaram que, para cada amigo feliz, nossas chances de ser feliz aumentam em 11%, mas só precisamos que um amigo triste duplique a probabilidade de se sentir infeliz.

Esses psicólogos concluíram que as emoções negativas são como a gripe: quanto mais amigos têm a gripe, maior a probabilidade de sermos infectados, e o mesmo vale para a tristeza, a desesperança, a hostilidade e o mau humor.

De fato, um experimento conduzido na Universidade da Flórida revelou que, quando nos expomos a atitudes grosseiras e grosserias, é mais provável que respondamos da mesma maneira, mesmo que a situação não justifique isso. E podemos manter essa atitude por uma semana inteira!

As emoções “negativas” não são apenas mais intensas, mas também mais duradouras, provocam uma resposta mais forte e uma polarização maior do que as emoções positivas. A negatividade gera mais negatividade. É por isso que precisamos nos proteger disso.

Contágio emocional influencia nossas decisões

Quando somos vítimas de um contágio emocional, isso afeta não apenas nosso humor, mas também influencia nossas atitudes, decisões e comportamentos. Um estudo realizado na Universidade da Pensilvânia, em um contexto de trabalho, mostrou que rotineiramente “capturamos” as emoções de nossos colegas quando trabalhamos em grupos, e estes acabam influenciando nossos julgamentos e decisões .

No grupo onde emoções positivas como entusiasmo, alegria e serenidade foram disseminadas, as pessoas não apenas relataram sentir-se melhor, mas também cooperaram mais, houve menos conflitos ao longo do projeto e realizaram melhor suas tarefas distribuindo o trabalho mais justo. No grupo em que as emoções “negativas”, como irritabilidade, hostilidade e depressão, se espalharam, ocorreu o exato oposto.

Isso significa que poderíamos tomar decisões importantes deixando-nos levar pelas emoções que os outros nos deram. E é muito provável que a longo prazo acabemos lamentando essas decisões porque elas não eram racionais ou deixavam de lado nossa intuição, simplesmente seguimos a trilha emocional que alguém deixou para trás.

Cerque-se de pessoas que trazem à luz sua melhor versão

É importante estar ciente de que, para infectar nossas emoções, nem é necessário ter uma relação muito próxima com uma pessoa , como mostrou um estudo desenvolvido no Instituto Max Planck. Se somos emocionalmente sensíveis, é suficiente interagirmos com uma pessoa estressada, de modo que sofremos um aumento no cortisol, o hormônio do estresse.

Precisamos de nos cercar de pessoas que são capazes de trazer a nossa melhor versão, as pessoas que não vejo um problema por trás de cada solução, que valoriza as coisas positivas da vida e que sabe nos alegrar quando as coisas dão errado.

É claro que também devemos nos certificar de que nos tornemos pessoas que saibam como tirar o melhor dos outros, pessoas cujo lado é bom ser, porque, embora seja verdade que as emoções positivas são menos contagiosas, às vezes é o melhor – e o único “presente” que podemos oferecer a alguém que está passando por um momento ruim.

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