Comer chocolate faz bem ao seu cérebro, revelam neurocientistas

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Comer chocolate faz bem ao seu cérebro, revelam neurocientistas

Se você gosta de chocolate, você está com sorte porque uma nova pesquisa conduzida na Universidade de Loma Linda descobriu que o chocolate preto, especialmente tendo uma alta concentração de cacau (pelo menos 70%), tem efeitos muito positivos sobre o nosso cérebro.

Cacau estimula neuroplasticidade

O estudo mostrou que quanto maior a concentração de cacau, mais positivo é o impacto nas funções cognitivas, como memória, atenção e pensamento, além de melhorar a neuroplasticidade e a sincronização neural.

No experimento, os pesquisadores examinaram o impacto do consumo de chocolate na expressão genética de células dendríticas e imunes, com ênfase especial nas citocinas pró e anti-inflamatórias.

Os neurocientistas avaliaram a resposta dos participantes por eletroencefalografia (EEG) ao consumo de 48 gramas de chocolate amargo (70% de cacau) após 30 minutos e após 120 minutos.

Os resultados mostram que o consumo de cacau regula as diferentes vias de sinalização intracelular envolvidas na ativação de células T, que desempenham um papel importante na imunidade em nível celular. Isso significa que eles otimizam o caminho pelo qual as células T são ativadas, que são responsáveis ​​por atacar os patógenos que atacam o organismo; isto é, estimula as defesas.

O chocolate também afetou os genes envolvidos na sinalização neuronal e na percepção sensorial, este último relacionado aos fenômenos da hiper plasticidade cerebral, que seria a capacidade do cérebro de se adaptar e aprender novas habilidades.

Ao estimular o córtex durante um treino, o cérebro entra em um estado de elevada plasticidade conhecido como “hiper plasticidade”, durante o qual se adapta ao treinamento da maneira mais eficaz.

Os responsáveis ​​por essas mudanças positivas são os flavonoides encontrados no cacau, que têm uma ação antioxidante muito poderosa e também atuam como agentes anti-inflamatórios.

De fato, pesquisas anteriores já haviam provado que comer chocolate nos ajuda a nos concentrar melhor, memorizar com mais precisão e tomar decisões mais rapidamente, mas esta é a primeira vez que seu efeito sobre o cérebro é confirmado.

Em outro estudo conduzido na Universidade de Columbia, os participantes que consumiram uma bebida rica em flavonoides por três meses consecutivos mostraram melhora significativa na memória.

Neurocientistas viram mudanças no giro dentado, uma parte do cérebro que geralmente é afetada com o passar dos anos e tem sido associada à perda de memória em idosos.

Por que a neuroplasticidade é tão importante?

Neuroplasticidade é o que mantém o nosso cérebro afiado, nos permite aprender coisas novas, conhecer algumas deficiências que algumas áreas do cérebro não funcionam como deveriam e nos ajuda a se adaptar às novas condições ou requisitos ambientais.

O funcionamento da neuroplasticidade passa por dois estágios. Inicialmente, ocorre um rápido reforço das conexões neuronais existentes e, num segundo momento, novas vias neurais são criadas.

A plasticidade cerebral nos permite ser flexíveis e adaptar-se, bem como suprir certas deficiências desenvolvendo outras habilidades. Também nos protege até certo ponto das doenças neurodegenerativas.

Portanto, tudo o que aumenta a plasticidade cerebral é positivo. No caso do chocolate, nem é necessário comer grandes quantidades, basta certificar-se de que é o mais puro possível e que não contém muito açúcar.

Fontes:
Berk, L. et. Al. (2018) O chocolate escuro (70% de cacau orgânico) aguda e crónica EEG aumenta a densidade de potência espectral de resposta (μV2) de frequência gama (25-40 Hz) para a saúde do cérebro: melhoria das neuroplasticidade, sincronia neural, processamento cognitivo, aprendizagem, memória, recordação e meditação da atenção plena. Jornal FASEB ; 32 (1).
Berk, L. et. Al. (2018) O chocolate amargo (70% cacau) afeta a expressão gênica humana: o cacau regula a resposta imune celular, a sinalização neural e a percepção sensorial. Jornal FASEB ; 32 (1).
Brickman, AM et. Al. (2014) Melhorar a função do giro denteado com flavanóis da dieta melhora a cognição em adultos mais velhos. Neurociência da natureza ; 17: 1798-1803.

**Com informações de Rincon Psicologia livremente adaptado e traduzido pela equipe Resiliência Humana.

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