Aos 101 anos, essa mulher lançou sua primeira coleção de poemas

Resiliência Humana

Aos 101 anos, Sarah Yerkes publicou seu primeiro livro de poesia; ela assinou cópias recentemente em uma festa do livro no distrito.

Por Tara Bahrampour

Sarah Yerkes estava na casa dos 90 quando um amigo a convidou para tentar algo novo. Formada pela Escola de Design da Universidade de Harvard, Yerkes teve décadas de carreira: primeiro como arquiteta paisagista, usando tijolos e pedras; depois, como escultora, criando obras abstratas em madeira e aço e, posteriormente, em papel machê.

Mas com a idade, a escultura se tornou fisicamente desafiadora. Uma colega residente em Ingleside, em Rock Creek, a comunidade de aposentados de DC onde ela mora, começou a fazer uma aula de poesia, então Yerkes também se juntou.

Aos 101 anos, ela lançou sua primeira coleção de poemas, “Days of Blue and Flame”, publicada pela Passager Books na Universidade de Baltimore. O livro é a mais recente versão de uma mente criativa que trabalha com forma e estilo há quase um século.

“Eu realmente sinto que as boas fadas estavam sobre o meu berço, me dando o poder de criar”, disse Yerkes recentemente enquanto tomava café da manhã com flocos de milho e torradas em seu apartamento.

Moradora de 74 anos em Washington, Yerkes foi criada em Cleveland e educada como arquiteta. Ela caiu no paisagismo acidentalmente quando ela e um amigo entraram em um concurso e venceram. Eles acabaram abrindo um negócio juntos.

A escultura chegou a ela décadas mais tarde, depois dos 50 anos e recém-casada com seu segundo marido, o arquiteto David Yerkes .

Eu morava no Watergate e não tinha muito o que fazer e pensei: ‘Oh meu Deus, o que vai acontecer comigo?’ Ela ouviu falar de uma aula de escultura começando nas proximidades. “Então fui a Corcoran. Eu simplesmente amei. Então continuei descendo para o Corcoran duas vezes por semana e cheguei ao ponto em que queria começar a mostrar. ”

Ela trabalhou como escultora no início dos anos 80, quando ela e o marido se mudaram para Ingleside. Havia menos espaço para trabalhar, e sua resistência começou a diminuir.

“Comecei a fazer pequenos pedaços, mas fiquei sem vapor, e era mais difícil trabalhar e simplesmente não achava mais importante”, disse ela.

Em Ingleside, tornou-se amiga de Henry Morgenthau III, um produtor de televisão aposentado cujo pai fora secretário do tesouro sob Franklin Delano Roosevelt. Os dois nunca se conheceram, mas tinham a mesma idade, viajaram em círculos semelhantes e se davam bem.

Morgenthau participara da oficina mensal de poesia e incentivou Yerkes a se juntar a ele. No ano passado, ao completar 100 anos, ele publicou seu primeiro livro de poemas, que reúne momentos importantes da história dos EUA, como a morte de Roosevelt, com reflexões íntimas e às vezes dolorosas sobre a maioridade de uma época em que era judeu ou questionava. sexualidade, eram assuntos frequentemente deixados inexplorados.

Para Yerkes, o inexplorado residia em sentimentos que ela aprendeu a reprimir ao crescer, como ela dizia, “uma sociedade desolada”. Mas sua educação também instigou diligência. A professora da oficina, Bonnie Naradzay, ofereceria sugestões, como escrever sobre um determinado tema ou no estilo de um poeta em particular, e ficou impressionada com a maneira como Yerkes aceitou o convite e seguiu em frente, mesmo quando protestou que ela “realmente não escreveu poesia”.

“Adorei o fato de ela ser uma escultora”, disse Naradzay. “Eu percebi que mente animada e intuitiva ela tem – ou devo dizer, imaginativa. Ela disse que era como fazer uma escultura.

[A criatividade pode durar até a velhice, desde que os criadores fiquem abertos a novas ideias ]

A Passager Books, que também publicou o livro de Morgenthau, concentra-se em escritores mais antigos. Mas a idade não limitou Yerkes, disse Kendra Kopelke, co-editora da imprensa. “Quando você é mais velho, precisa se adaptar a um universo menor, mas traz para isso todas as ferramentas que aprendeu ao longo da vida e as aplica de maneiras novas e interessantes”, disse ela. “Em um momento em que normalmente pensamos estar acabando, a imaginação de Sarah está se desenrolando.”

A história de vida de Yerkes lembrou a Naradzay outra conexão escultor-poeta: a de Auguste Rodin e Rainer Maria Rilke, que trabalhou como secretária de Rodin por um tempo.

Rodin disse a Rilke: ‘Você não senta e espera por inspiração; você se senta e começa a trabalhar – você faz como se estivesse fazendo um trabalho regular ‘”, disse Naradzay.

Mas um trabalho regular nem sempre exige que uma pessoa sonde sua própria alma. Alguns dos poemas “são muito pessoais e eu normalmente não discutirei esses assuntos” com as pessoas que podem ler meu livro, disse Yerkes.

Em “Medo do sentimento”, ela reflete sobre a “reserva fria” que sempre mantinha mesmo em circunstâncias traumáticas. Visitando um tio doente, a adolescente Yerkes ficou surpresa quando ele caiu em prantos.

“Eu nunca tinha visto um homem chorar antes –

a exposição do sentimento cru era horrível.

Eu prometi a mim mesmo que nunca mais

estar envolvido em uma situação tão arrasadora.

Não foram apenas as lágrimas que desliguei.

Sinto como se desde então

Eu tenho sido mais um observador

do que um participante da vida”.

Alguns desses sentimentos Yerkes não tinha compartilhado nem mesmo com familiares próximos.

“Eu estava escrevendo para mim. Eu não pensei que fosse de domínio público ou que alguém estaria interessado ”, disse ela.

Mas um livro colocaria para todos lerem. Com uma expressão beirando a aversão, ela reconheceu que: “Então eu tenho que mostrar meus sentimentos internos, eu acho”.

Amos Satterlee, 66 anos, filho de Yerkes, contesta a imagem de sua mãe como emocionalmente distante. Seus poemas “podem lhe dar a sensação de que ela é essa parede de tijolos sem comunicação, o que não era o caso”, disse ele.

No entanto, ele acrescentou, seu empreendimento na poesia tem sido uma jornada para um lugar mais emocional.

“Ela surgiu no ambiente estético moderno da Bauhaus, que era fundamentalmente muito intelectual. … Então, o curso de passar disso para a escultura e agora para a poesia, é uma jornada para a emoção. ”

Yerkes tem outros dois filhos, ambos mulheres crescidas. Mas havia um quarto, o mais velho, um filho que morreu de leucemia aos 5 anos e aparece em um poema chamado “Acreditando”.

“Eu olho para a fotografia do meu menino,

Ele ainda tem cinco anos ou setenta e cinco?

Ele me espera em uma praia distante

ou ele continuou, cresceu em uma nova vida?”.

A outra grande perda de Yerkes foi seu segundo marido, que morreu em 2011. Alguns de seus trabalhos estão no apartamento dela – pinturas abstratas e arrojadas e um desenho a caneta e tinta de uma cena em Antália, na Turquia. Sua pintura final foi concluída no dia em que ele morreu. Tornou-se objeto de um poema, bem como a capa de seu livro.

Mas o poema que talvez melhor reflita a trajetória artística multidimensional de Yerkes é “Colchas e versos”. Nela, ela lembra a mãe de um açougueiro do país, que guardava pedaços de pano colorido, guardando-os para colchas de retalhos.

“Tanto o verso quanto a colcha precisam de razões para sobreviver – / expressões de uma mensagem, um design”, escreveu ela. “Todos os criadores de conteúdo descobrirão neles, uma percepção enrolada / uma valiosa espera a ser desfraldada.”

*Via Washington Post. Tradução e adaptação REDAÇÃO Resiliência Humana.

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