Adolescentes que não namoram: socialmente atrasados ​​ou extremamente bem resolvidos?

Resiliência Humana

Os alunos da décima série que não namoram são mais qualificados socialmente e menos deprimidos, diz estudo!

Na pós-graduação, os alunos mergulham na pesquisa e nos escritos que mais lhes interessam. A estudante de doutorado da Universidade da Geórgia Brooke Douglas se preocupa com os adolescentes e sua saúde, incluindo a sua saúde psicológica. Ela leu dezenas de artigos sobre relacionamentos românticos na adolescência e descobriu que vários cientistas sociais haviam adotado maneiras particulares de pensar sobre o comportamento de namoro de adolescentes.

Primeiro, porque muitos adolescentes têm um parceiro romântico, alguns pesquisadores consideram o namoro normativo: é o que os adolescentes fazem.

Segundo, os cientistas sociais acreditam que “os relacionamentos românticos dos adolescentes são importantes para o desenvolvimento e o bem-estar individuais”.

Alguns pesquisadores até invocam um relógio social, comparável ao biológico mais conhecido. A partir dessa perspectiva, os adolescentes que se envolvem em relacionamentos românticos na época típica de seus colegas são considerados “pontuais” no namoro. Os outros estão “fora do horário”.

Douglas fez uma pergunta sobre isso: “Isso significa que os adolescentes que não namoram são desajustados de alguma forma? Que eles são desajustados sociais?”

Ela decidiu descobrir.

O estudo que ela conduziu com a professora Pamela Orpinas acabou de ser publicado na edição de outubro de 2019 do Journal of School Health no artigo “Desajuste social ou desenvolvimento normal? Alunos que não namoram.”

Douglas e Orpinas pediram aos professores que avaliassem as habilidades sociais, habilidades de liderança e sentimentos de depressão de seus alunos da 10ª série.

Eles pediram aos alunos que descrevessem a qualidade de suas amizades e suas relações sociais em casa e na escola; eles também perguntaram sobre seus sentimentos de tristeza.

Os resultados foram diretos: em todos os aspectos, os alunos que não namoraram estavam se saindo melhor do que os que namoraram, ou melhor. Eles tinham melhores habilidades sociais e mais habilidades de liderança e eram menos propensos a ficar deprimidos. Os estudantes que não namoraram não apresentaram déficit algum.

Como o estudo foi conduzido

Os autores analisaram dados do Estudo Longitudinal de Adolescentes Saudáveis, no qual os mesmos alunos participavam todos os anos, da sexta à décima segunda série.

Os participantes foram selecionados aleatoriamente em nove escolas de ensino médio em seis distritos escolares no nordeste da Geórgia.

Os estudantes incluíram meninas e meninos em proporções quase iguais. Eles eram um grupo razoavelmente diverso: 48% brancos, 36% negros, 12% latinos, 3% multirraciais ou outros e 1% asiáticos.

A principal pergunta, feita em cada um dos sete anos, foi:

“Nos últimos 3 meses, você teve um namorado ou namorada (alguém com quem você namorou, namorou, namorou)?”

Os pesquisadores identificaram quatro padrões de namoro:

Sem namoro, ou muito pouco (16%). Em média, esses estudantes relataram namorar apenas 1,1 vez ao longo dos sete anos. Alguns nunca namoraram.

O namoro aumentou ao longo do tempo (24%). Esses alunos namoravam com pouca frequência no ensino médio, mas com mais frequência no ensino médio. Em média, eles disseram “sim” a ter um namorado ou namorada 3,5 vezes ao longo dos 7 anos.

Começou a namorar no ensino médio e namorou com menos frequência nos próximos anos (22%). Todos os alunos dessa categoria estavam namorando na 6ª série.

Eles namoraram com menos frequência na 7ª e 8ª série e depois mais tarde. Em média, eles relataram namoro 4,6 vezes durante o estudo. Datadores frequentes (38%).

Esses alunos responderam “sim” à pergunta sobre se eles tinham namorado ou namorada quase toda vez que eram convidados.

Em média, eles relataram namorar 5,9 vezes das 7 vezes que foram solicitados.

Para este estudo, Douglas e Orpinas se concentraram nas descobertas dos alunos da 10ª série.

Um dos pontos fortes do estudo é que os pesquisadores descobriram como os estudantes estavam indo, não apenas perguntando a eles, mas também perguntando aos professores.

Avaliações de professores

Usando escalas de classificação, os professores avaliaram cada aluno:

Habilidades sociais: As habilidades envolvidas em “interagir com sucesso com colegas e adultos em casa, escola e comunidade” incluíam “interesse pelas idéias dos outros, educadamente pedindo ajuda, elogiando os outros, tirando o melhor dos colegas e oferecendo-se para ajudar”.

Liderança: Os atributos de liderança que foram avaliados incluíam “ser bom em fazer as pessoas trabalharem juntas, trabalhar bem sob pressão, participar de atividades depois da escola, tomar decisões com facilidade e ser criativo”.

Depressão: A depressão foi avaliada com itens explorando as percepções dos sentimentos de tristeza e estresse dos alunos (como facilmente chatear e chorar facilmente) e incapacidade de realizar as atividades cotidianas.

Os alunos também descreveram seus próprios sentimentos e relacionamentos:

Relações positivas com os amigos. Item de amostra: “Eu tenho um amigo que realmente se importa comigo.”

Relações positivas em casa. Item de amostra: “Ajudo a tomar decisões com minha família”.

Relações positivas na escola. Exemplo de item: “Sinto-me próximo das pessoas desta escola”.

Sentindo-se triste ou sem esperança. Item: “Você já se sentiu tão triste ou sem esperança quase todos os dias por duas semanas ou mais seguidas que parou de fazer algumas atividades habituais?”

Pensando em suicídio. Item de amostra: “Você já pensou seriamente em tentar suicídio?”

Os achados: adolescentes que não namoram são mais socialmente qualificados e menos deprimidos.

Os professores não foram informados sobre as histórias de namoro de seus alunos quando os avaliaram; eles foram solicitados a relatar suas avaliações.

Os professores julgaram os alunos que não estavam namorando como tendo um desempenho melhor do que os que estavam namorando como os que tiveram melhor desempenho em todos os aspectos: eles os classificaram mais alto em habilidades sociais e atributos de liderança. Eles também os consideraram menos deprimidos do que os estudantes que namoraram.

Quando os alunos relataram seus próprios sentimentos de tristeza e desesperança, novamente foram os alunos que não namoraram os que menos se sentiram tão tristes ou sem esperança que pararam de realizar algumas de suas atividades habituais.

Os estudantes que não namoraram não diferiram daqueles que tendiam a pensar em suicídio. Eles também não diferiram em seus relatos de quão positivos eram seus relacionamentos com os amigos ou com as pessoas em casa ou na escola.

Em suma, os alunos que não namoraram não foram, de certa forma, diferentes dos que namoraram. Sempre que havia uma diferença, favorecia os alunos que não namoravam. Não havia como os alunos que não namoravam se saíam pior – nem por seus próprios relatos sobre suas vidas, nem de acordo com os julgamentos de seus professores.

É importante observar, como sempre faço, que estudos como esse não nos dizem nada definitivo sobre causalidade.

Não sabemos se os estudantes que não namoraram eram mais habilidosos socialmente, melhores líderes e menos deprimidos porque não estavam namorando.

Talvez funcione de maneira inversa: estudantes socialmente qualificados e menos deprimidos têm menos probabilidade de namorar.

Ou talvez algo mais cause as duas coisas – por exemplo, talvez os alunos que priorizam seus trabalhos escolares sejam mais propensos a serem socialmente qualificados e menos propensos a namorar.

Por que isso é importante

Compreender os adolescentes que não namoram está se tornando cada vez mais importante. Análises de 40 anos de dados mostraram que a porcentagem de alunos da 12ª série que nunca saíram de um encontro nunca foi maior.

Os resultados deste estudo colocam um grande embalo na suposição de que os alunos que não namoram estão colocando em risco seu desenvolvimento e bem-estar individual.

Quando os estudantes do ensino médio não estão namorando, isso não significa que eles sejam “desajustados sociais” ou sofram de algum tipo de déficit. Em vez disso, sugerem os autores, o caminho que estão seguindo “pode ​​ser uma das várias transições positivas para a idade adulta”.

Douglas e Orpinas vão um passo além e recomendam que “as intervenções de promoção da saúde nas escolas também incluam a não-namoração como uma opção para o desenvolvimento saudável”.

Eles também fazem a observação perspicaz de que alguns programas muito positivos, como os projetados para prevenir a violência no namoro , são baseadas na suposição incorreta de que todos os adolescentes namoram. Isso precisa mudar.

Os autores parecem supor que esses adolescentes estão apenas atrasando o namoro.

Estou esperando os cientistas sociais que reconhecerão que algumas pessoas simplesmente não estão interessadas em namoro ou relacionamentos românticos, e que suas vidas também podem ser totalmente saudáveis.

* Via Psychology Today. Tradução e adaptação REDAÇÃO Resiliência Humana.

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