A perda de um cão é devastadora! O que eles têm que os tornam tão preciosos para nós?

Resiliência Humana

A perda de um cão é devastadora! O que é exatamente que os cães têm que os tornam tão preciosos para nós?

Por Maryjo McAndrew

Minha esposa e eu recentemente passamos por uma das experiências mais dolorosamente dolorosas de nossas longas vidas ​​- a eutanásia de nosso amado cachorro, Murphy.

Perder um cachorro já é difícil; marcar a hora e a data com antecedência e contar as horas que tínhamos deixado com ela era quase mais do que podíamos suportar. Ainda me engasgo quando me lembro de ter feito contato visual com Murphy momentos antes de ela dar seu último suspiro: ela me lançou um olhar que era uma mistura agradável de confusão misturada com a garantia de que tudo estava bem, porque estávamos ao seu lado.

Quando as pessoas que nunca tiveram um cachorro veem seus amigos donos de cães lamentam a perda de um animal de estimação, provavelmente pensam que é um exagero.

Afinal, é “apenas um cachorro”.

Felizmente, a maioria é educada demais para dizer isso em voz alta. Mas aqueles de nós que amamos um cachorro sabem a verdade:

seu próprio animal de estimação nunca é “apenas um cachorro”.

Rudyard Kipling capturou esse sentimento em uma estrofe de seu poema, “O Poder do Cão”:

Quando os quatorze anos que a Natureza permite
Estão fechando em asma, tumores ou convulsões,
e a prescrição tácita do veterinário corre
Para câmaras letais ou armas carregadas,
Então você entenderá – é o seu próprio caso –
Mas … você deu o seu coração para um cachorro rasgar.

Muitas vezes, os amigos me confessaram culposamente que sofriam mais com a perda dos cães do que com a perda de amigos ou parentes. A pesquisa confirmou que para a maioria das pessoas, a perda de um cão é quase sempre comparável à perda de um ente querido humano.

Infelizmente, há pouco em nossa cartilha cultural – nenhum ritual de luto, nenhum obituário no jornal local, nenhum serviço religioso – para nos ajudar a superar a perda de um animal de estimação, o que pode nos fazer sentir um pouco mais envergonhados de mostrar muito público tristeza por nossos cães mortos.

Por que os cães são especiais

O que é exatamente sobre cães que os tornam tão preciosos para nós?

Para começar, os cães tiveram que se adaptar à convivência com os seres humanos mais do que nos últimos 10.000 anos, e eles o fizeram muito bem – eles são o único animal que evoluiu especificamente para ser nossos companheiros e amigos. Antropólogo Brian Hare desenvolveu a “Hipótese da domesticação” para explicar como os cães se transformaram de seus ancestrais do lobo cinza em animais socialmente qualificados com os quais agora interagimos da mesma maneira que nos relacionamos com outras pessoas.

De fato, nossos relacionamentos com cães podem ser ainda mais satisfatórios que nossos relacionamentos humanos, se por nenhuma outra razão, os cães nos fornecerem um feedback positivo incondicional e acrítico.

Como diz o velho ditado:

“Posso me tornar o tipo de pessoa que meu cachorro pensa que já sou”.

Interagir com os cães nos faz sentir bem , e apenas olhando para eles pode nos fazer sorrir. Os donos de cães têm uma pontuação mais alta em medidas de bem-estar e, em média, são mais felizes do que as pessoas que possuem gatos e aquelas que não possuem animais de estimação .

E os cães parecem sentir o mesmo por nós. Eles foram criados seletivamente por gerações para prestar atenção em nós, e as ressonâncias magnéticas mostram que os cérebros de cães respondem aos elogios de seus donos tão fortemente quanto à comida – para alguns cães, o elogio é um incentivo ainda mais eficaz do que a comida. Cães reconhecem pessoas de seus rostos e pode aprender a inferir estados emocionais humanos apenas a partir da expressão facial. Estudos também indicam que os cães podem entender as intenções humanas, que tentam ser úteis para nós., e que eles até evitarão pessoas que não cooperam conosco ou nos tratam bem .

Os cães se comunicam conosco como nenhum outro animal. Eles são hábeis em compreender palavras faladas e usar suas próprias vocalizações para se comunicar conosco em troca.

Nosso forte apego aos cães foi revelado sutilmente em um estudo recente de “desaprovação”. É o que acontece quando você chama alguém com o nome errado, como quando os pais chamam por engano um de seus filhos pelo nome de um irmão. Acontece que o nome do cão da família freqüentemente se confunde na mesma mistura que outros membros da família humana, indicando que o nome do cão está sendo retirado da mesma piscina cognitiva em que os nomes de outros membros da família estão nadando. Curiosamente, isso raramente acontece com nomes de gatos.

Não é de se admirar que sentimos tanta falta dos nossos cães quando eles se foram.

Por que o luto pela morte de um cão é tão intenso

A psicóloga Julie Axelrod apontoufora que a perda de um cachorro é tão dolorosa porque não estamos perdendo apenas uma coisa; experimentamos várias perdas ao mesmo tempo. Podemos estar perdendo nosso companheiro principal, uma fonte de amor incondicional, uma “testemunha de vida” que nos fornece segurança e conforto, e talvez até um protegido que mentoremos como uma criança. A perda de um cão atrapalha seriamente sua rotina diária, ainda mais profundamente do que a perda da maioria dos amigos e parentes, e as mudanças no estilo de vida e na rotina são um dos principais elementos do estresse..

Uma pesquisa recente com donos de animais enlutadosdocumentou a experiência comum de interpretar imagens e sons ambíguos como o animal de estimação falecido. Isso ocorre com mais freqüência logo após a morte do animal, principalmente entre indivíduos que tiveram níveis muito altos de apego aos animais.

Sinto falta do meu cachorro mais do que posso dizer, e, no entanto, tenho certeza de que me submeterei a essa provação novamente nos próximos anos. Gostaria de terminar este ensaio com outra estrofe do poema Kipling:

Quando o corpo que viveu à sua vontade,
com seu gemido de boas-vindas, se acalma (como ainda!)
Quando o espírito que respondeu a todos os seus humores se
foi – onde quer que vá – para sempre,
você descobrirá o quanto se importa
e vai dar seu coração a um cachorro para rasgar.

*Tradução e adaptação REDAÇÃO RH
*FONTE Psychology Today

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